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  • Membre/Member, NTIA IANA Functions' Stewardship Transition Coordination Group (2014~2016); Membre/Member, NetMundial Initiative Coordination Council (déc. 2014~2016); ICANN/ALAC (2010~14); ICANN Board (2007-10); diplomat(e) (1971-2005); ambassadeur/dor (1995-2005). Gouvernance; défis globaux / Governance; global challenges.
  • Membre/Member, NTIA IANA Functions' Stewardship Transition Coordination Group (2014~2016); Membre/Member, NetMundial Initiative Coordination Council (déc. 2014~2016); ICANN/ALAC (2010~14); ICANN Board (2007-10); diplomat(e) (1971-2005); ambassadeur/dor (1995-2005). Gouvernance; défis globaux / Governance; global challenges.

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12 février 2011 6 12 /02 /février /2011 00:00

Le texte en français se trouve à la suite du texte en anglais.

 

On the 8th of October 2010, the Nobel Peace Prize Committee (NPPC) in Oslo announced that the laureate for 2010 was a human rights activist serving an eleven-year jail sentence in China. On the 10th of December, television audiences and Internet viewers around the world witnessed the ceremony, dominated by the empty armchair intended for LIU Xiaobo. Now the attention of mainstream media has abated, so this may be the right time to dwell on the significance of the Committee's choice, and to reflect on its domestic and wider policy implications in China, but also elsewhere.

The Nobel Peace Prize (NPP) has on several occasions contributed in a striking way to making known to the world the brave, and sometimes seemingly hopeless, action of individuals or entities in favour of human dignity. Martin Luther King (NPP 1964) was rewarded for defending civil rights in the USA, several years before segregation came to a halt in the 1970s. Andrei Sakharov (1975) was recognized for his moral stature in the civil rights' movement in the Soviet Union, quite a while before the USSR imploded (1991). Amnesty International, acclaimed in 1977, pursues its task. Tenzin Gyatso the 14th Dalai Lama (1979) was encouraged in carrying forward his action for the cultural, religious and linguistic rights of Tibetans. Lech Wałęsa (1983) defended civil rights in Poland. Desmond Mpilo Tutu (1984) challenged Apartheid. Aung San Suu Kyi (1991) launched the civil rights movement in Burma (now Myanmar), and still pays a high price for her courage. Rigoberta Menchú (1992) made known the plight of indigenous populations in Latin America. Nelson Mandela & Frederik de Klerk (1993) were acclaimed for bringing Apartheid to an end. More than two decades after he left the White House, Jimmy Carter (2002) was praised for promoting the peaceful resolution of international conflicts, democracy, human rights, economic and social development. Chirine Ebadi (2003) was the first woman in the Muslim world to be rewarded, for defending the rights of women and children in Iran.

In parallel, the Nobel Prize for Literature has sometimes distinguished authors also engaged in the defense of human rights, such as Alexander Soljenitzyne in 1970, more than two decades before the dissolution of the Soviet Empire. Over the past decades, on several occasions the prize has been attributed to an already well-known person or entity (King, Sakharov, Dalai Lama, Amnesty International, Mandela...). But individuals under house arrest or in prison have been the exception (Aung San Suu Kyi, and now LIU Xiaobo). Against this background, how can we view the Peace Prize attributed in 2010? 

By nominating LIU Xiaobo, the NPPC created a total surprise, as very few people in the mainstream media, let alone in national administrations, had a clue about his identity or his contribution. How was the news received in China itself?

In the days preceding the Oslo announcement, the likelihood of a Chinese civil rights' activist being nominated became the buzz, so the central government in China did not remain inactive. A vice-minister was dispatched to threaten Norway, in no uncertain terms, about the inevitable disruption of commercial relations and investment opportunities, if LIU were to be distinguished. In Oslo, the Chinese embassy worked hard on the faint-hearted, projecting apocalyptic visions of severed relations between their governments and Beijing, or the direct threat of contracts being abruptly cancelled. As a result of this intense lobbying, about twenty states, or their embassies, were persuaded not to attend the award ceremony.

After the announcement in Oslo, there was a total blackout in China: the news was simply not carried by any electronic or printed media, with the notable exception of Hongkong, where it made all the headlines and newscasts.  But in mainland China, for the overwhelming majority of people, the first news came about ten days later, in the form of short articles in the printed press, all using the same slogans, framing LIU as a dangerous criminal, discrediting the NPPC for having chosen a person so "unrepresentative" and with such an unspeakable reputation. This coordinated attack was no doubt set up when it became clear that the news would leak, even though belatedly, as a result of the huge number of visitors, including hundreds of thousands of Overseas Chinese with family and friends in China. There were also hundreds of thousands of foreign visitors, many who came to see Expo 2010 being held in Shanghai at the time. In addition, there may be thousands, or tens of thousands, of people in China who use VPN (virtual private network) software to gain access to the global Internet. And of course, a fairly large number of higher Communist Party officials have regular access to uncensored international news, through the "Reference materials" which are assembled for their sole perusal. In the face of all these potential "dangers", the response of officialdom was simple, and seems to have been efficient: thanks to its widespread dissemination, the official view was intended to simply stifle the authentic news.

At the same time, a face-saving measure was devised and hastily implemented: a committee was formed for the attribution of a "Confucius Peace Prize" with an openly "patriotic" purpose, its members chosen among retired university professors. Of course there was no mention of the fact that this sudden initiative was intended to cover the background noise made by the Nobel Peace Prize. The designated laureate, LIAN Chan, a former vice-President of Taiwan, had apparently not been approached for prior acceptation, and did not turn up at the award ceremony in Beijing, where, for the photo opportunity, the prize was handed over to a young girl totally unrelated to him. Rumour has it that the short list for this prize included Bill Gates, Jimmy Carter, Nelson Mandela, and the "Panchen Lama", although one wonders whether any of these (except perhaps the fourth, who was placed in his position by the central authority in Beijing) was ever  even informed of such a prospect.

A couple of months later, what remains of all this? The vast majority of people in China have still never heard about the Nobel Peace Prize 2010. Most of those who have, simply do not care, and are quite satisfied with the official view that by awarding its prize to a "criminal", the NPPC has permanently damaged its reputation. Official circles and their media and making their rounds, claiming that the sole motivation of the NPPC, driven by some hidden agenda, was to damage China's credit rating in international fora.

For a small number of people in China, the attribution of the prize to LIU Xiaobo has brought awareness: most of these had only a vague knowledge of the "Charter 08", of which LIU was one of the main drafters, but now many have read it; most had been willing to believe the undocumented criminal charges brought against LIU, but suddenly the Nobel Peace Prize conferred upon him, and his selfless action, a moral stature without any equivalent in China in many decades. But this new awareness remains silent, because its beneficiaries were rendered prudent by a long history of harsh punishment for attempts at freedom of speech, of intellectuals berated, of sincerity driven to despair. "Things have already changed tremendously in China as far as economics are concerned, and will continue to change. Civic and individual rights will evolve much more slowly" is a comment widely heard.

Beyond the implications for China, and indirectly for the Chinese-language community worldwide, can any wider conclusions be drawn from the attribution of the Nobel Peace Prize 2010 to LIU Xiaobo? The following might be worth considering:

1) As a media phenomenon, the Peace Prize (announcement in October, ceremony in December) occurred at the same time as the WikiLeaks saga was unfolding. We know that recent events in Tunisia, and right now in Egypt, were sparked by unflattering revelations in WikiLeaks about the grand scale kleptomania, and the often brutal mores, of the top leaders in those countries. This begs two questions. First, in the immediate neighborhood of Tunisia and Egypt, are electronic communications and the Internet going to favour régime change, or at least a greater measure of social fairness (in Jordan, the monarch has just overhauled his government as a precautionary measure)? And second, beyond the Arab & Muslim world, is the single-party monopoly on political and economic power model doomed by more widespread access to information, evaluation and initiative? In China, most people still stand to gain from the continuing economic growth, and this sturdy trend points to a paradox of our times: the Communist Party in China has developed what is becoming the largest capitalist state in the world, and yet it is this economic system which preserves the single-party system. Lenin referred to the arrangement as "the dictatorship of the proletariat" to justify a single-party political structure.

2) Nobel "Peace" Prize (NPP)? This appellation is appropriate when you consider the outstanding contribution of a recipient such as Martti Ahtisaari (NPP 2008) who, in the words of his commendation, was rewarded "for his important efforts, on several continents and over more than three decades, to resolve international conflicts". And the NPP charter gives a precise definition of the individuals or entities to be rewarded, those who " ...shall have done the most or the best work for fraternity between nations, for the abolition or reduction of standing armies and for the holding and promotion of peace congresses". But some philosophers and sociologists are already pointing out that one of the emerging trends of the 21st century is a relative decline in the number and intensity of armed conflict, while at the same time there is a growing need for the affirmation of civic, individual and ecological rights. In this context, there may be reason enough for a bold initiative by the Nobel Committee: next to the Peace Prize for outstanding contributions to the avoidance or settlement of conflicts, would it not be appropriate to create a Nobel Prize for Human Dignity? The criteria could be: an outstanding contribution to the protection or enhancement of human dignity, especially under circumstances where human rights and civil liberties are neglected or persecuted. LIU Xiaobo, and others like him who have proclaimed that human dignity is the highest but also an achievable goal, have shown the way.

 

If you wish to leave a comment, please click on "Ecrire un commentaire" below, after the text in French.

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Le 8 octobre 2010, le Comité du Prix Nobel de la Paix (CPNP) a annoncé à Oslo que le lauréat pour 2010 était un militant des droits civiques qui purgeait une peine de onze ans dans une prison en Chine. Le 10 décembre, téléspectateurs et Internautes à travers le monde ont pu voir la cérémonie, dominée par le fauteuil vide réservé à LIU Xiaobo. Maintenant que les médias de grande diffusion prêtent moins d'attention à ces événements, le moment est venu de s'interroger sur la signification du choix fait par le CPNP, et de mener une réflexion sur les suites qu'il peut entraîner en Chine, mais également au-delà de ce grand pays.

Plusieurs fois dans son histoire, le Prix Nobel de la Paix (PNP) a fait connaître l'action courageuse, et parfois semblant vouée à l'échec, de personnalités ou entités en faveur de la dignité humaine. Martin Luther King (PNP 1964) fut récompensé pour avoir défendu les droits civiques aux Etats-Unis, avant l'abolition de la ségrégation raciale dans son pays dans les années 1970. Le prix attribué à Andrei Sakharov (1975) saluait sa magistrature morale à la tête du mouvement des droits civiques en Union soviétique, assez longtemps avant l'implosion de l'URSS (1991). Amenesty International, distinguée en 1977, poursuit son chemin. Tenzin Gyatso, le 14ème Dalai Lama (1979), reçut le prix comme un encouragement à poursuivre son action en faveur de l'autonomie culturelle, religieuse et linguistique des Tibétains. Lech Wałęsa (1983) défendit les droits civiques en Pologne. Desmond Mpilo Tutu (1984) s'éleva contre l'Apartheid. Aung San Suu Kyi (1991) lança le mouvement des droits civiques en Birmanie (devenue Myanmar), et continue de payer au prix fort son engagement courageux. Rigoberta Menchú (1992) fit connaître le sort peu enviable des populations indigènes en Amérique latine. Nelson Mandela et Frederik de Klerk (1993) furent distingués pour avoir mis fin à l'Apartheid. Plus de deux décennies après la fin de son mandat présidentiel, Jimmy Carter fut distingué (2002) pour ses efforts en faveur du réglement pacifique des conflits internationaux, la démocratie, les droits de la personne, le développement économique et social. Chirine Ebadi (2003) fut la première femme à être récompensée dans le monde musulman, pour sa défense des droits des femmes et des enfants en Iran.

En parallèle, le Prix Nobel de Littérature a parfois distingué des auteurs qui, par ailleurs, oeuvraient pour les droits de la personne, tel Alexandre Soljenitzine en 1970, soit plus de deux décennies avant la dissolution de l'empire soviétique. Au cours des dernières décennies, le prix a souvent été attribué à une personnalité ou entité déjà fort connue (King, Sakharov, Dalai Lama, Amnesty International, Mandela...). Mais le prix a plus rarement distingué une personne en résidence surveillée ou en prison (Aung San Suu Kyi, et maintenant LIU Xiaobo). Avec ce rappel historique en toile de fond, comment peut-on juger le Prix de la Paix attribué en 2010 ?

En choisissant LIU Xiaobo, le CPNP a créé une énorme surprise, car son nom et son action étaient à peu près inconnus dans les salles de rédaction, voire dans les administrations nationales. Comment l'annonce fut-elle reçue en Chine même ?

Dans les journées précédant l'annonce d'Oslo, la rumeur laissait entendre que le choix se porterait sur un militant des droits civiques en Chine. Les autorités centrales chinoises ne restèrent pas inactives. Un vice-ministre fut dépêché en Norvège pour brandir, sans ménagement, la menace de représailles si LIU devait être choisi : les relations commerciales et les investissements seraient interrompus. Dans la capitale norvégienne, l'Ambassade de Chine se démena auprès des ambassades indécises, projetant une vision apocalyptique de relations interrompues entre leurs Etats et Beijing, ou de contrats brusquement annulés. Ce démarchage intense a tout de même conduit une vingtaine d'Etats, ou leurs ambassades, à bouder la cérémonie de remise du prix.

Après l'annonce d'Oslo, la Chine eut recours à l'étouffement total, de sorte qu'aucun canal électronique, aucune publication ne reprit la nouvelle, à l'exception notable de Hongkong, où elle fit la une des journaux et des actualités télévisées. Mais en Chine continentale, pour la grande majorité des gens, la première nouvelle arriva une dizaine de jours plus tard, sous la forme de brefs articles dans la presse écrite, tous nourris des mêmes slogans, faisant apparaître LIU comme un dangereux criminel, jetant l'opprobre sur le CPNP pour avoir choisi un individu aussi "peu représentatif" qui traînerait derrière lui une réputation souillée. Cette attaque coordonnée fut sans doute lancée quand il devint clair que la nouvelle trouverait malgré tout à se répandre, quoique tardivement, en raison du nombre très élevé de visiteurs se rendant en Chine, y compris des centaines des milliers de Chinois d'outremer qui ont de la famille ou des amis dans ce pays. Il y avait aussi des centaines de milliers d'étrangers, venus voir l'Expo 2010 qui se déroulait alors à Shanghai. Par ailleurs, il peut y avoir des milliers, voire des dizaines de milliers d'Internautes en Chine qui utilisent un logiciel VPN (virtual private network) pour accéder à l'Internet global. En outre, un nombre tout de même élevé de hauts dirigeants du Parti communiste ont un accès régulier à l'actualité internationale, hors censure, par le canal des "Documents de référence" qui sont collationnés à leur seule intention. Face à tous ces "dangers" potentiels, la réponse des autorités fut simple, et semble avoir été efficace : grâce à sa propagation à travers tout le pays, la version officielle était destinée, tout simplement, à étouffer et remplacer la nouvelle authentique.

Dans le même temps, une mesure pour sauver la face fut mise au point et hâtivement mise en oeuvre : on forma un comité pour l'attribution d'un "Prix Confucius de la Paix" avec une finalité "patriotique" avérée, ses membres furent choisis parmi des universitaires à la retraite. Bien entendu, il n'y eut aucune allusion au fait que cette initiative soudaine était destinée à couvrir le bruit de fond du Prix Nobel de la Paix. Il semble que le lauréat désigné, LIAN Chan, un ancien vice-président de Taiwan, n'ait reçu aucune information préalable, et il ne s'est d'ailleurs pas présenté à la cérémonie à Beijing au cours de laquelle, pour les photographes, le prix fut remis à une fillette sans aucun lien de parenté avec le lauréat. La rumeur prétend que la liste des lauréats possibles comportait les noms de Bill Gates, Jimmy Carter, Nelson Mandela, et du "Panchen Lama", mais on peut se demander si l'un quelconque d'entre eux (à l'exception du quatrième, qui doit à l'autorité centrale à Beijing d'avoir été nommé à ce poste) fut jamais informé de ce qui se tramait.

Deux mois après ces événements, qu'en reste-t-il ? La grande majorité des gens en Chine n'a toujours pas entendu parler du Prix Nobel de la Paix 2010. Parmi ceux qui sont au courant, la plupart n'y portent aucun intérêt, et se satisfont de la version officielle selon laquelle le Comité d'Oslo, en récompensant un "criminel", a porté un tort irréparable à sa propre réputation. Les cercles officiels et leurs médias répandent l'idée que le choix du CPNP était uniquement motivé par la volonté de nuire à la réputation de la Chine dans le contexte international.

En Chine, pour une petite minorité, l'attribution du prix à LIU Xiaobo a été l'occasion d'une prise de conscience : la plupart n'avaient qu'une vague idée de la "Charte 08" dont LIU a été l'un des principaux rédacteurs, mais à présent ils en connaissent le contenu ; la plupart étaient disposés à croire les accusations "criminelles" -non étayées- portées contre LIU, mais le Prix Nobel lui a brusquement conféré une dimension morale sans équivalent en Chine depuis plusieurs décennies. Toutefois, cette prise de conscience se fait dans le silence, car ses bénéficiaires ont été rendus prudents par une longue suite de sévères punitions, chaque fois que la liberté d'expression a été défendue, lorsque les intellectuels furent traînés dans la boue, ou lorsque la sincérité fut acculée au désespoir. "Les choses ont énormément changé en Chine sur le plan économique, et cette tendance se poursuivra. Les droits civiques et humains évolueront bien plus lentement" entend-on souvent.

Au-delà des implications pour la Chine, et indirectement pour la communauté de langue chinoise à travers le monde, peut-on tirer des conclusions plus larges de l'attribution du Prix Nobel de la Paix 2010 à LIU Xiaobo ? Deux pistes méritent peut-être l'attention :

1) En tant que phénomène médiatique, le Prix Nobel de la Paix (annonce en octobre, cérémonie en décembre) s'est déroulé en même temps que le drame de WikiLeaks. Nous savons que les événements en Tunisie, et maintenant en Egypte, sont partis de révélations peu flatteuses, diffusées par WikiLeaks, sur la kleptomanie à grande échelle, et les moeurs souvent brutales, des dirigeants dans ces pays. Deux questions doivent être posées. D'abord, dans le voisinage de la Tunisie et de l'Egypte, les communications électroniques et l'Internet vont-ils favoriser un changement de régime, ou à tout le moins un surcroît d'équité sociale (en Jordanie, par précaution le monarque vient de remanier son gouvernement) ? Ensuite, au-delà du monde arabo-musulman, le monopole exercé par un parti unique sur l'économie et la politique est-il menacé par un accès accru à l'information, à l'évaluation et l'initiative ? En Chine, la plupart des gens peuvent bénéficier de la poursuite de la croissance économique, et cette tendance vigoureuse souligne un paradoxe de notre temps : le Parti communiste chinois est en train de présider à la mise en place du plus grand Etat capitaliste de la planète, et c'est cependant ce système économique qui préserve le monopole du parti unique. Lénine donnait à cet arrangement le nom de "dictature du prolétariat", pour tenter de justifier le parti unique.

2) Prix Nobel "de la Paix" ? L'appellation est appropriée quand elle vise la contribution exceptionnelle d'un Martti Ahtisaari (PNP 2008) qui, pour reprendre les termes de sa citation, fut récompensé "pour les efforts importants déployés, sur plusieurs continents durant plus de trois décennies, en faveur de la résolution de conflits internationaux". D'ailleurs, le règlement du PNP détermine de manière précise les individus ou entités susceptibles de recevoir le prix, pour "... avoir accompli le plus, ou le meilleur travail, en faveur de la fraternité entre les nations, pour l'abolition ou la réduction des forces armées permanentes, et pour la tenue ou la promotion des congrès pour la paix". Mais déjà, philosophes et sociologues indiquent que l'une des tendances du 21ème siècle est le déclin relatif, en nombre et en intensité, des conflits armés, tandis que s'affirme le besoin de consolider les droits civiques, humains et écologiques. Un tel contexte justifierait une initiative hardie de la part du Comité Nobel : à côté du Prix pour la Paix qui continuerait de reconnaître des contributions exceptionnelles à la prévention ou à la résolution des conflits armés, ne serait-il pas approprié de créer un Prix de la Dignité Humaine ? On pourrait retenir comme critère d'attribution : une contribution signalée à la protection ou à la mise en oeuvre de la dignité humaine, tout particulièrement dans des circonstances où les droits de la personne et les libertés civiques sont négligées ou donnent lieu à persécution. LIU Xiaobo, et d'autres qui comme lui ont fait de la dignité humaine un objectif altier mais atteignable, ont montré la voie.

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11 février 2011 5 11 /02 /février /2011 00:00

Pour Jérôme, pour Nicolas.

 

Autrefois, et en tout cas avant l'explosion de la consommation de masse, une montre pouvait accompagner son propriétaire durant quelques années, voire pour la vie. Une montre était offerte à l'occasion d'un anniversaire, ou pour marquer l'obtention du baccalauréat, ou encore elle entrait dans un héritage. Cela dit, même aujourd'hui la manière de considérer une montre peut varier considérablement, du garde-temps que l'on consulte simplement pour connaître l'heure exacte, jusqu'à la montre-objet qui propose, à l'envi, les phases de la lune, le tintement harmonieux d'une sonnerie, la fascination d'un chronographe, la fonction à mon avis inutile de la réserve de marche, la date, et même, complication suprême, un quantième perpétuel. Les montres à complication font d'ailleurs l'objet d'un culte, et prennent place dans des collections privées, dont certaines sont considérables.

Outre la collection, la passion horlogère trouve aussi à s'assouvir d'autres manières : on connaît les accros des sites horlogers sur Internet, les critiques dont certains sont capables de vous décrire, par exemple, le système d'échappement Jules Audemars
 avec autant d'érudition pointilleuse et de passion contenue que le critique musical du Monde exaltant l'interprétation du Requiem de Verdi donnée par Ricardo Muti et l'orchestre national de France au Festival de Saint-Denis. Il y a même des amateurs qui, non contents de lire, d'écrire ou de collectionner, poussent la passion jusqu'à fabriquer eux-mêmes des mouvements d'horlogerie, accomplissement suprême. Les aficionados ont aussi leurs rencontres annuelles à ne manquer à aucun prix, et dont l'un des plus prestigieux est sans doute le Salon international de la haute horlogerie (SIHH), qui se tient à Genève en début d'année. Quant aux sites Internet consacrés à l'horlogerie, l'un des plus suivis est sans doute Watching Horology, de Harry Tan, professeur de droit à Singapour et l'un des auteurs les plus connus en matière de "cyber droit". En quelques années, le professeur Tan est devenu une référence mondiale en matière d' "horolographie" (horolography en anglais, néologisme crée par H. Tan pour qualifier son blog ; il se considère d'ailleurs comme un "horolographer", ou photographe de pièces d'horlogerie).

J'avoue un intérêt incorrigible pour les montres, depuis l'enfance. Retraité, je jette maintenant un regard différent sur le temps qui passe, ce qui amène aussi à considérer autrement ces réalisations horlogères souvent intéressantes, parfois même exceptionnelles. Avouons tout de suite l'inavouable : après avoir été fasciné par certaines montres jouissant d'une considération sans pareille, après avoir même convoité telle ou telle d'entre elles, tout récemment je me suis résolu à prendre une montre totalement différente,
à quartz, et j'écris ceci en réduisant la police du texte, dans l'espoir que mes censeurs les plus féroces auront plus de difficulté à lire cet aveu.

Pour ma défense, qu'il me soit permis de rappeler que j'ai tout de même participé au mouvement de défense et illustration de l'horlogerie mécanique de qualité. Certains auront peut-être la bonté de se souvenir que j'ai été le premier -et pour l'heure le seul- à avoir consacré un article à L'Ecole finlandaise d'horlogerie
. D'autres auront peut-être remarqué mon article sur la maison Schröder à Luxembourg, qui vend aussi de belles montres portant sa propre marque. J'ai également mis en ligne un article consacré à un horloger qui s'est mis à son compte il y a seulement quelques années. On peut aussi consulter des articles plus brefs que j'ai commis sur la montre Omega Hour Vision, l'une des premières fabriquées en série à incorporer le système déchappement mis au point par George Daniels.

Si je devais établir une courte liste de mes préférences parmi les montres récentes (quelques années), je retiendrais, sans ordre de préférence :

- Chronomètre 27, de Kari Voutilainen, horloger finlandais installé en Suisse. Il s'agit de l'une des montres mécaniques les plus précises ;

- Reverso de Jaeger LeCoultre, dont l'élégance a traversé huit décennies (il existe de nombreuses variations, mais toutes préservent le thème immédiatement reconnaissable du boîtier rectangulaire réversible) ;

- Astrorégulateur de Cartier, maison de haut luxe qui autrefois mettait des diamants sur des montres à quartz, mais qui depuis quelques années a succombé au virus de la haute horlogerie. L'Astrorégulateur, installé sur la masse oscillante du remontoir automatique, offre une alternative au tourbillon ;

- Hour Vision de chez Omega, première montre de grande série à intégrer l'échappement de George Daniels ;

- Chronomètre à résonance, de François-Paul Journe, qui met à l'honneur un dispositif "à résonance" mis au point au 18ème siècle mais longtemps oublié ;

... et des dizaines d'autres, toutes caractérisées par la qualité de fabrication, la fiabilité, et souvent l'originalité !

Pour conclure : on peut être curieux sans posséder, et amateur sans collectionner. Maintenant, il suffit à mon bonheur de pouvoir, de temps à autre, lire un article bien fait sur une belle pièce d'horlogerie ou, si l'occasion se présente, inspecter de plus près une montre de qualité, et en parler dans une petit cercle de gens pour qui la montre demeure cette "machine dotée d'un coeur", illustration de l'ingéniosité humaine.

 

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3 mars 2010 3 03 /03 /mars /2010 07:35
Quand le bâtiment va, tout va, dit-on. Ici à Sofia, la crise a affecté gravement l'économie, mais l'impression visuelle est tout autre : partout, des immeubles sortent de terre, assez souvent sans les infrastructures publiques nécessaires. C'est d'ailleurs cela, le plus frappant : d'une part l'essor considérable de la construction de nouveaux bureaux, de nouveaux logements, certains luxueux, et d'autre part l'état d'abandon dans lequel se trouvent encore les routes, les égoûts, les terrains au statut incertain, plus de vingt ans après l'implosion de l'empire soviétique.

The saying has it that when the construction sector is doing all right, so is the economy. Here in Sofia, the world recession has taken a toll on the economy, and yet the visual impression one gets is quite different: all around, buildings are coming out of the ground, and most often they are not supported by the necessary public infrastructure. In fact, this is quite striking: on the one hand, the extraordinary expansion of available office space and housing -some at quite a level of luxury-, and on the other hand the state of disrepair in which you find roads, waste water management, and any plot of land whose status remains unclear, and all of this more than twenty years after the Soviet empire imploded.

Ceux qui construisent
pour ceux qui investissent


Those who build
for those who invest


IMG_5015.JPG
                                                                                                              (photo : JJS, 20100303)
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27 juillet 2009 1 27 /07 /juillet /2009 14:50

Selon que le voyageur est pressé et préoccupé, ou disponible et curieux, le voyage en avion peut paraître long et inconfortable, ou bien offrir une chance pour regarder, sous un autre angle, la beauté de notre planète.

Depuis deux ans environ, mes activités m'amènent à voyager en moyenne six à dix fois par an. Pour chaque déplacement, j'essaie de réserver un siège près d'un hublot, de préférence par sur l'aile, afin de bénéficier d'une vue dégagée. Il arrive que je sois assis à côté d'une personne qui, du départ jusqu'à l'arrivée, conserve les écouteurs soudés au crâne, et qui de ce fait ne présente aucun intérêt en tant que compagnon de voyage. A l'inverse, on a parfois pour voisin(e) une personne qui considère la cabine un peu comme un salon, et le voyage comme une occasion propice à la conversation. De toute manière, dans mon sac à dos sont disposés un ordinateur portable sur lequel ont été téléchargés les dossiers liés à la réunion à laquelle je me rends, un livre ou deux, la conntectique pour s'adapter aux prises du Royaume-Uni, du Brésil ou d'Australie, et l'appareil de photo. Après avoir transporté un réflex numérique doté d'un objectif volumineux, je me suis résolu à utiliser un compact présentant un bon compromis entre le faible encombrement et une qualité d'image acceptable, en l'occurence un Canon G10.

Pour aller à la rencontre des nuages, l'aventure commence  dès l'envol : en moyenne en 30 à 40 secondes, l'avion atteint la vitesse de décollage face au vent, et le voyage commence pour de bon lorsqu'on entend le train d'atterrissage se rétracter. Certains aéroports sont familiers, avec la ville attenante qui, avec l'ascension, se dissout dans un paysage grandissant. D'autres réservent des surprises, comme la piste à Ajaccio dont on se demande si elle est vraiment assez longue pour ce Boeing 747.

Au cours des derniers mois, l'un des beaux périples dans les nuages a été pour moi le parcours de Copenhague à Sydney, puis retour sur Luxembourg, avec des arrêts à Francfort et Singapour. Au-dessus de l'Allemagne, à vingt minutes de l'atterrissage à Francfort, on passe au large d'une centrale électro-nucléaire dont la tour de refroidissement débite une longue colonne de vapeur d'eau :

 


Vient ensuite le long vol de Francfort à Singapour. A cette altitude, les nuits sont toujours et intensément étoilées, mais comment photographier les subtiles lueurs de la voie lactée à partir d'un avion qui bouge ? La Thaïlande, abordée par la côte Nord-Ouest, révèle l'intensité de l'évaporation des terres dans la zone subtropicale, et le vent d'Ouest dominant :

 


A mesure que le vol se poursuit vers le Sud-Est et la zone tropicale, la lumière devient plus intense, absorbée dans certaines zones par une humidité éblouissante. Le jour avance, favorisant les brumes de chaleur (ici, en survolant la Thaïlande, à proximité de la Malaisie) :




A l'approche de la Malaisie, l'avion traverse des formations nuageuses, dont certaines, orageuses, sont hautes de plusieurs kilomètres :




Durant le vol d'approche sur Singapour, l'ombre de notre avion se projette sur le détroit :




La prochaine fois, je proposerai quelques vues prises lors d'un autre voyage.

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21 janvier 2009 3 21 /01 /janvier /2009 09:38

Dear Friend,

as your country settles into the change from the Cheney to the Obama administration, I send you and your family my heartfelt congratulations.

The symbolism goes deeper than is apparent. Most people in your country and elsewhere hail the advent of the "first Black President of the US",  and that alone would make the 20th of January 2009 a date to remember, following as it did on "Martin Luther King" Day. But your new Head of the Executive is more than the representative of just one of the communities which make up your nation. He is also, and to my mind more significantly, the embodiment of inter-racial tolerance and engagement. Barack Obama is less Black than Jesse Jackson, and less White than Hillary Clinton. But rather than a shortcoming, this explains why the new President is looked upon with hope and fervour not only by the Black or White communities, but by many Latinos, Asians, indigenous Americans, African Americans, East Europeans, and so many others.

Do you think I'm over-stating President Obama's origins? Let me say why I feel this is significant. Like Canada, your country has become, more than most others, a land of mixed couples, of inter-racial mariage, of families in which religious persuanion leaves a place for agnostic or atheist philosophy, a society in which public office is accessible to all. Admittedly, the US is not unique: Germany has the largest Turkish community outside of Turkey, France has the largest Muslim community in Western Europe. But, like Canada, the US is a few decades, perhaps a few generations ahead ot countries where dividing lines, according to gender, religion, race or social origin, allocate to each a pre-determined role. For those of us who are not US citizens, the symbolic power of your 44th President lies less in his Black father or White mother, than in the fact that he carries the aspirations of more than any single "race".

So much for symbolic value. As "change" was the key word during the presidential campaign, it now deserves closer scrutiny. Is it the image of the Cheney presidency leaving the inaugural ceremony in a wheelchair? Is it the immediate decision to close down the prison in Guantanamo Bay, even if the implementation may take more time? Is it the affirmation that "as for our common defence, we reject as false the choice between our safety and our ideals" (at that moment, CNN caught George W. Bush looking uncomfortable)? Yes, we were all enthralled by the outstanding oratory of the incoming President, but the enduring value of his inaugural address rests not only in the delivery of his speech, but even more in the clarity of his analysis and the determination of his policy outline. Some of these elements seemed to me of particular importance.

First, for your country. Barack Obama recognized the extent to which the current crisis has affected not only the financial and economic sectors, but also the dire consequence of "sapping of confidence" of a nation. Rather than accept some expedient solution, he rejected the call for "the next generation to lower its sights" and proposed, instead, a far more ambitious goal. He said, in no uncertain terms, that economic growth cannot be wrought without a concern for equality. He rightly claimed that education and research, but also human dignity and social fairness, are the foundations of a nation's progress. He made a strong and convincing plea for diversity and harmony in the US: "we are a nation of Christians and Muslims, Jews and Hindus, and non-believers..." (I highlight this last expression, because in US history, moral standing was most often depicted as the privilege of those who had one or another religious persuasion).

Second, for the world. Barack Obama gave a sensible appraisal of the role of the US in the world, when he proclaimed that "the greatness of a nation is never given". It so happens that, a couple of weeks after the death of Samuel Huntington, the 44th President addressed the Muslim world by suggesting an open approach, in sharp contrast to the foreign policy of his predecessor, which was based on the separation of nations between Good and Evil. He spoke to the friends of the US, but without holding a score-card in his hand to judge their value according to their involvement in the military occupation of Irak. He addressed the overarching challenges: the eco-system, intolerance, pandemics, nuclear proliferation, terror.

Your 44th President has set the tone and charted his way forward. US citizens come away from the Mall with the sense that hope is stronger than cynicism, that honesty does not preclude prosperity, that prosperity can and must be achieved with honesty, that "the common good" is not only an abstract notion, but  the very essence of government, especially in a land whose founding document begins with the proclamation "We, the People". Leaders in many lands will appreciate the sense of openness demonstrated by the new President. People everywhere have great expectations, not only with regard to Barack Hussein Obama as a new world-class leader, but with regard to the United States in general.

Against this backdrop of hope, what are the main challenges for President Obama and other leaders around the globe? Reality has its own tenacious manner, so we may as well look it in the face, if we want to deal with it efficiently.

The US stands to benefit from the mood which was inaugurated in Washington on 20th of January 2009, but the challenges ahead are looming large. Here are some of the facts regarding the US economy: the gross debt is now in excess of 9 trillion US$, including a national (or public) debt of about 5 trillion; the overall debt now represents more than 65 percent of GDP; the US dollar, which ten years ago was the preferred unit of account for about 80% of international trade, now represents 50% of the total; ten years ago, 90% of official foreign currency reserves held by governments around the world were made up of US dollars, and today the proportion is about 60%. These figures are well known, but here is one piece of data which has escaped most mainstream media: since the Spring of 2007, the proportion of US bonds and negotiable financial instruments in US dollars, held by US citizens or entities, dwindled to less than 5% of the total, which is perhaps an indication of the "sapping of confidence" Barack Obama referred to.

In the US, the short-term challenges are clearly identified: the housing market, rising unemployment, failed financial self-regulation, lax federal management, and placing the pursuit of "the war on terrorism" above political accountability. But challenges in the medium and longer term are no less worthy of attention: weaning the US away from high energy consumption, a consumer pattern where waste is a measure of prosperity more than a concern for sustainability, a social paradygm in which economic and financial success are more highly regarded than an equitable society. It's fine to hear President Obama say "We will not apologize for our way of life", provided this does not preclude the necessary adaptations in a world where energy consumption is the other side of the coin of ecology. Because of his stature, because of the talent he has drawn to his cause, Barack Obama has given rise to great expectations among his countrymen. I was struck to hear that in one public opinion poll in your country, the single strongest demand was for the new President to set up an independent inquest into the actions of President Bush and Vice-President Cheney (9/11, Irak, Enron and other items were mentioned), and that public opinion was already criticizing statements by Joe Biden and Barack Obama to the effect that it was more important to work for the future than to examine past deeds. The resentment about the damage done, in the past few years, to the reputation of the US is deeper than I thought.

But the expectations are just as great elsewhere in the world. To what extent will the new US administration get an accurate view of the long-term challenges in the Middle East, before carrying out policies which are sometimes driven by lobbies in the US? How will Obama further engage single-party China without neglecting the existence of Taiwan as a democracy? How does one deal with Russia, other than on a limited agenda of energy politics and the nuclear stockpile? Should some of the major public health challenges of our time be left to the judgment and generosity of individual or corporate benefactors such as Warren Buffett, or Melinda and Bill Gates, or does this still fall within the duties of governements, and therefore of the taxpayer?

Dear Friend,
the inauguration of your 44th President is a moment to remember. His ambition of "changing America" is no mean challenge: he has the clarity of mind and the energy to do that, with the involvement of you and your fellow citizens. I just wanted to let you know that the accomplishments of the US will have some bearing on the rest of the world.

Best regards,
JJS.

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2 décembre 2008 2 02 /12 /décembre /2008 22:28

The massacre in Mumbai started on 26 November 2008, the agony of a megalopolis quickly became the mourning of a nation, and less than a week later, the aftermath is already taking on huge proportions.

A few days into this crisis, I travelled to Hyderabad to attend the Internet Governance Forum 2008. As elsewhere in India, the media and the conversations here revolve very much around the events in Mumbai. Television news programmes deal with them almost around the clock, the international channels amplifying the interest and the concern voiced in this country.

Locally, in the State of Maharashtra of which Mumbai is the capital, political consequences were quick to emerge. The population of Mumbai, I am told, is expressing its anger as never before,  questioning the apparent ease with which the killings were perpetrated, demanding clarity on the responsibility of political leaders, wondering about the extent to which the city remains vulnerable to large-scale attacks. The Chief Minister of Maharashtra and his deputy have resigned, as well as their colleague the Minister of the Interior. The population of Mumbai is lighting candles, but beyond this expression of grief  and solidarity, there is a message which the leadership would be unwise to neglect. The prevalent feeling appears on placards people have held up in spontaneous demonstrations in the streets of Mumbai: "Enough is enough".

This anger has spread. Beyond Maharashtra, "Enough is enough" has become the rallying cry of a nation. Politicians are being questioned on their contribution to the public good, because since the unifying vision of the Mahatma Gandhi and his sacrifice which made India aware of its identity, political service is widely considered to have fallen into meaning a service to politicians. More than disappointment, the public sentiment is veering towards wrath: the people of India, who make up the largest democracy in the world, are demanding accountability from those they have elected.

"Enough is enough" is aimed at incompetence, in a country whose many needs would require the dedication of professional people in greater numbers. The outcry in Mumbai is about some senior politicians occupying their positions more because of caste than by virtue of any proven ability to deal with complex situations. TV screens are full of footage showing hotel employees who helped save the lives of customers, of modest policemen who went into the foray, and in stark contrast some politicians who skirted their responsiblities.

"Enough is enough" takes aim at the defects of a system which begs reform. As people view, over and over again, the tragedy of Mumbai, they are struck by the courage of simple constables on the scene, and wonder  where some of the more senior people in charge were during those days and nights of anguish. One hears the question ever more loudly: how can the country still afford to have so many separate national entities dealing with security, terrorism, public safety, emergency situations? How can there still be so many committees and special units, sometimes populated by individuals with long titles whose air of gravity cannot always compensate for their insufficient experience in crisis management?

One of the most striking consequences of this public outcry is that a popular television station, NDTV, has launched a nationwide campaign to elicit ideas from the public: what reforms does India really require, and how should the nation prepare its future? This initiative says a lot about the public mood, in a country which has long been known for its quiet acceptance of "manifest destiny". It means that people are less prepared to leave their future only in the hands of the political class. It also calls into question the way public life is organized, the sway of seniority, the privileges of caste, the sometimes dynastic approach to elected office.

The tragedy in Mumbai is also an international catalyst. As the terrorists who perpetrated the attacks seem to have come from Pakistan, India's neighbour is being challenged to act forcefully against the individuals or groups, presumably in Pakistan, who organized the massacre. In the US, President-elect Obama has expressed solidarity with India, and the outgoing Secretary of State, Ms. Rice, was in Delhi on the 2nd of December and she demanded that Pakistan cooperate fully with India in tracking down those responsible. In many other countries as well, political leaders have made statements supporting India and questioning the role of Pakistan as a safe haven for criminals.

Beyond its bereavement, Indian society is sending a message to its leaders, to its political parties, to its civil servants, to its sometimes complacent mass media: more than ever, political action is expected to serve the public good, and it's time to change local and national mores. The awakening comes at a tragic cost: "enough is enough".

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12 novembre 2008 3 12 /11 /novembre /2008 09:42

Première visite en Egypte. L'occasion ? Une réunion internationale de l'ICANN.

First visit to Egypt. The opportunity? An international meeting of ICANN.


Quelle immense ville que Le Caire, repoussant le désert, étendant sans cesse ses banlieues. L'Egypte compte environ 80 millions d'habitants. L'an dernier, on a dénombré 2 millions de naissances. Dans la capitale, avec ses 18 millions de personnes, les infrastructures ont du mal à suivre. Chaque jour, 4 millions de personnes du pays tout entier entrent et sortent du Caire. La circulation est d'une densité incroyable, les piétons traversent la chaussée en se faufilant entre les voitures, qui elles-mêmes changent tout le temps de file : étonnant qu'il n'y ait pas plus d'accidents.

Cairo: what an immense city, pushing into the desert, constantly extending its suburbs. Egypt has about 80 million inhabitants. Last year there were about 2 million births. In the capital city, which holds about 18 million people, the infrastructure is strained. Each day, 4 million commuters from all over the land enter and leave Cairo. Traffic is incredibly dense, pedestrians cross the avenues winding their way in between the cars, which themselves are constantly changing lanes: it's amazing that accidents don't occur more often than they do.

D'avion, en approchant du Caire, la ville paraît faite de blocs, d'une couleur sans âge :

As the plane descends towards Cairo, the city appears as if built of blocs of stone, of a timeless shade:


Commencée vers -2650 avant notre ère, la construction de la Pyramide de Kheops avait nécessité la taille, le transport et la mise en place d'environ un million deux cents mille blocs de pierre, dont les plus gros pouvaient peser une vingtaine de tonnes :

Undertaken around -2650 before our era, the erection of the Pyramid of Cheops required the hewing, transport and setting into place of about one million two hundred thousand blocs of stone, the largest weighing some twenty metric tonnes:



A cent mètres de la Pyramide de Kheops se trouve une excavation, dans laquelle fut sans doute taillé puis extrait un obélisque :

About a hundred meters from the Pyramid of Cheops there is an excavation site, in which was probably hewn, and then extracted, an obelisk:



Le plateau de Gizeh attire des touristes du monde entier, mais on y croise aussi de nombreux Egyptiens, comme ce couple venu en moto :

The Gizeh plateau attracts tourists from all over the world, but also many Egyptians, like this couple who came by motorbike:


Dans la douceur de midi, ce samedi de novembre, un jeune chamelier nourrissait sa monture :

In the warmth of midday, that Saturday in November, a young camel-driver was feeding his mount:



La suite au prochain numéro...

More next time...
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27 octobre 2008 1 27 /10 /octobre /2008 16:30


For the up-and-coming photographers in the family: Jeanne (born in 2005), Jules (2002), Juliette (1998), Léa (1994).

After many months of silence, I'm back on this blog
. Please accept my apologies for being absent since late April 2008. Workload? Well, that's hardly a credible excuse for a pensioner. Blog fatigue? Perhaps a bit.

In any case, here is an article about online photographers and photography. As the Internet expands, its users have access to an ever greater choice of subject matter, style or geographic origin. Going online affords good photographers an opportunity to express their talent, beginners find an inexpensive outlet for their experiments, while viewers worldwide can consult an ever greater corpus of photos, from commonplace to original, from amusing to tragic. Socialization sites such as Facebook, Flickr or LinkedIn, which allow people to connect in an ever-expanding informal network, have also contributed to this huge production and sharing of images. Having recently sampled dozens of photo sites, I thought I'd share some of my findings.

As photos are becoming an almost boundless resource, we face a new challenge: how can we avoid "image saturation", one of the dangers of our time? How can we exert judgment and choice, at a time when our attention is endlessly sollicited by images and sounds? How can we distance ourselves from the meaningless accumulation of sometimes worthless TV programmes, Internet novelties, billboards and advertising? Is the prime value of photography to be found in aesthetics, or can photography be used as a social tool?

I would like to single out one initiative, the yearly Pictet Prize for photography. The website for this prize makes a statement: "Can a photograph help sustain the planet? It depends on the photograph." Set up jointly by Pictet and the Financial Times, the prize carries a grant of 100,000 Euros. For 2008, some 18 photographers have been shortlisted, and some of their works can be viewed here.

My attention was first drawn to the Pictet Prize on 22nd of April 2008 when the Financial Times (FT) announced it was supporting Pictet in setting up this award: on one full page, the daily carried a striking monochrome photograph of a freshwater pipeline winding its way through the chaotic slums of Mumbai, bringing its precious load to newly-developed condominiums and, on its way, leaving the squalid poverty unattended to. This photo, one of the most striking I have ever seen, was made in 1995 by Sebastião Salgado, the Brazilian documentary photographer and photo reporter.

Whereas the Pictet Prize is devoted to the cause of sustainable development, other worthwhile sites are engaged in promoting peace and reconciliation, gender equality, or social progress. A Canadian photographer who was shaken by his experience as a reporter during the massacres in Rwanda, James Natchwey (see his blog here) comments on video some of the stark black-and-white photos he made in that period, as you can see here.

There is also a website for and by Professional Women Photographers Online.

Online networks of (usually professional) photographers abound, but here are just a few: Photographers Online Network, Online Photographers, and in French you can view Photophiles.

Among the many individual online photographers, I would like to mention Michael Reichmann, from Canada, whose site Luminous landscape is worth visiting on a regular basis; I also enjoy the work of Bill Lockhart, from the USA, whose blog simply entitled "Photography" presents a fine balance between technical expertise and the simple enjoyment of photography. By the way, both these gentlemen provide guidance and useful hints to amateur photographers.

If you happen to know and appreciate any online photographers, especially in countries not quoted here, please add a comment by clicking below on "ajouter un commentaire".

To conclude this brief presentation of online photographers and photography, I'd like to add a view I took a few days ago in Luxembourg (with my mobile 'phone, a Nokia E90):

 

 Along the ancient Roman road, near Dalheim, Luxembourg (photo JJS, 26.10.2008)
Sur l'antique voie romaine près de Dalheim, Luxembourg (photo JJS, 26.10.2008)


Pour les photographes en herbe de la famille: Jeanne (née en 2005), Jules (2002), Juliette (1998), Léa (1994).


Après plusieurs mois de silence, me voilà de retour sur ce blog. Je vous prie d'accepter mes excuses pour cette absence, qui dure depuis avril 2008. Trop occupé ? De la part d'un retraité, un tel prétexte n'est guère crédible. Syndrome du bloggeur ? Peut-être un peu.

En tout cas, voici un article sur les photographes  et la photographie en ligne. A mesure que l'Internet s'étend, ses usagers ont un choix sans cesse accru en ce qui concerne les thèmes, les styles ou les origines géographiques. En se mettant en ligne, les bons photographes trouvent de nouveaux espaces pour déployer leur talent, les débutants disposent d'un atelier à faible coût pour leurs essais, tandis que le public du monde entier peut consulter un corpus croissant de photos, de la plus banale à la plus originale, de l'amusante à la tragique. Les sites dits de socialisation, tels que Facebook, Flickr ou LinkedIn, qui permettent de se connecter à un réseau informel en exapansion continue, ont également contribué à cette énorme production et mise en partage d'images. Ayant récemment parcouru quelques dizaines de sites photographiques, j'ai souhaité les partager sur mon blog.

Alors que les photos deviennent une ressource presque inépuisable, nous devons faire face à un nouveau défi : comment éviter la "saturation iconographique", l'un des dangers de notre temps ? Comment faire pour conserver notre capacité de jugement et de choix, dans une époque où notre attention est sans cesse sollicitée par des images et des sons ? Comment pouvons-nous garder nos distances par rapport à l'accumulation écervelée de programmes de télévision parfois dénués de sens, les nouveautés sur l'Internet, les panneaux d'affichage et la publicité ? La principale valeur de la photographie réside-t-elle aujourd'hui dans son apport esthétique, ou peut-elle servir d'instrument social ?

J'aimerais signaler une récente initiative, le Prix Pictet de la photographie, qui sera donné chaque année. Le site de ce prix proclame : "Une photographie peut-elle aider à la préservation de notre planète ? Cela dépend de la photographie elle-même." Créé conjointement par Pictet et le quotidien économique Financial Times, le prix se monte à 100.000 Euros. Pour 2008, quelque 18 photographes have been ont été présélectionnés, et quelques-unes de leurs oeuvres peuvent être visionnées ici.

J'ai pris connaissance du Prix Pictet le 22 avril 2008 lorsque le Financial Times (FT) annonça qu'il soutenait cette initiative de Pictet : sur une pleine page, le quotidien montrait une photographie monochrome d'une grosse adduction installée en plein dans un bidonville de Mumbai, pour alimenter en eau propre de nouveaux lotissements de luxe, sans améliorer d'aucune façon la pauvreté sur son passage. Cette photo, l'une des plus frappantes que j'ai vues, fut prise en 1995 par Sebastião Salgado, le photographe documentaire and reporter photographe brésilien.

Si le Prix Pictet est consacré au développement durable, d'autres sites engagés sont promeuvent la paix et la réconciliation, l'égalité femme/homme, ou le progrès social. Le photographe canadien promoting peace and reconciliation, gender equality, or social progress. A Canadian photographer avoue avoir été profondément marqué par le reportage qu'il fit durant les massacres au Rwanda : James Natchwey (voir son blog ici) commente sur une vidéo (ici) quelques-unes des  saisissantes photos en noir et blanc qu'il fit à l'époque.

Il exite par ailleurs un site de femmes photographes professionnelles, Professional Women Photographers Online.

Il existe de nombreux sites de photographes (généralement professionnels), mais voici juste quelques liens : Photographers Online Network, Online Photographers, et 
Photophiles pour les francophones.

Parmi les nombreux photographes en ligne, j'aimerais signaler Michael Reichmann, du Canada, dont le site Luminous landscape mérite d'être visité régulièrement ; j'aime aussi le travail de Bill Lockhart, des Etats-Unis : sous le titre tout simple de "Photographie", son blog présente un bon équilibre entre expertise technique et le plaisir des bonnes photos. Il est a signalier que ces deux messieurs donnent de bons conseils aux photographes amateurs.

Si vous connaissez et appréciez des photographes en ligne, notamment de pays qui n'ont pas été mentionnés dans cet article, merci de les signaler en cliquant ci-dessous sur "ajouter un commentaire".

Pour clore cette brève présentation des photographes et photographies en ligne, je vous présente une photo (voir ci-dessus, entre les versions anglaise et française de cet article) prise récemment au Luxembourg avec mon téléphone mobile (un Nokia E90).

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15 avril 2008 2 15 /04 /avril /2008 13:57


Chère Juliette,

dès hier, j'espérais mettre en ligne des photos du "Relais pour la Vie" qui vient de se dérouler à Luxembourg, mais il y a eu un problème lors du chargement des images de l'appareil de photo vers l'ordinateur : tout en cherchant une solution technique, je souhaite ajouter quelques lignes sans tarder.

Dimanche 13 avril, vers 17 heures, les coureurs et marcheurs ont été priés de quitter la piste, afin de faire place à la "cérémonie des bougies". Il faut imaginer cet immense stade couvert, les projecteurs qui s'éteignent, et le spectacle de ces milliers de sacs en papier, chacun éclairé de l'intérieur par une bougie allumée en souvenir d'une personne disparue à la suite de la maladie. Rappel triste, rappel poignant, évidemment. Mais aussi, message de solidarité de milliers de personnes, message d'espoir à ceux qui sont actuellement en traitement.

Parmi les moments forts de cette journée, je voudrais notamment t'en faire partager deux.

D'abord, dans la pénombre où luisaient ces milliers de bougies, Maria Teresa, Grande Duchesse du Luxembourg, a lu son message :

"J'ai allumé cette bougie pour te dire
que la vie est comme cette petite flamme,
forte et rayonnant de chaleur et de lumière,
même si elle vacille parfois sous le poids de la maladie.

J'ai allumé cette bougie pour qu'elle te dise
ce que l'émotion m'empêche parfois d'exprimer
que ton amour et ta présence,
surtout depuis que tu es malade,
te rendent encore plus cher à mon coeur
et me rendent plus forte et peut-être meilleure.

J'ai allumé cette bougie parce qu'ensemble
nous sommes plus forts face aux épreuves de la vie
et qu'un monde plus fraternel n'est pas qu'un rêve".

Autre moment fort : éclairé par un projecteur et entouré de ces milliers de bougies, l'ami André Mergenthaler, a improvisé, pendant quelques minutes, sur son violoncelle, une mélodie inspirée d'une partita de Jean-Sébastien Bach.

Tu souhaiteras peut-être lire le bref compte rendu de ces deux journées au Luxembourg, en cliquant ici. Et pour voir comment le "Relais pour la Vie"  est organisé dans de nombreux autres pays, il te suffit de cliquer ici.

En attendant de trouver le moyen de récupérer les photos pour les mettre en ligne, je te souhaite une bonne journée.

Jean-Jacques.

 

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13 avril 2008 7 13 /04 /avril /2008 12:28

Chère Juliette,

 

comme tu n’as pas encore eu l’occasion de visiter le Luxembourg, j’ai pensé t’envoyer ces quelques lignes. Je sais que ton traitement est long et fatigant. Tes parents me disent que tu as accès à l’Internet : « surfer » est un moyen de se promener dans le monde sans subir des heures d’attente dans les aéroports. Si l’Internet est un véhicule merveilleux pour se déplacer à la vitesse de l’éclair, il permet aussi de connaître la façon dont les gens vivent ailleurs, de comprendre leurs peines et leurs espoirs.


Si tu le veux, tu peux lire une courte présentation sur le Luxembourg ici ou ici. Voici une photo prise par moi dans le "Grund", la partie de la ville qui borde l'Alzette :

 


Ici au Luxembourg, se déroule en ce moment un événement important, le Relais pour la Vie. Pour voir de quoi il s’agit, tu n’as qu’à cliquer ici.  Hier soir, à la cérémonie d’ouverture, il y avait plus de 1500 personnes, chiffre élevé dans un pays dont la population totale n’atteint pas cinq cent mille.

 

Des gens de tout âge se sont engagés dans ce Relais pour la Vie. Certains courent, d’autres marchent, mais tous participent. Hier, nous avons entendu quatre personnes apporter leur témoignage, chacune disant en quelques phrases comment elle vivait avec sa maladie, et combien il est important de pouvoir en parler pour mieux comprendre et mieux faire face. Ce dimanche après-midi, comme des centaines d'autres personnes, je serai sur la piste, et je penserai à toi.

 

Demain, j’espère mettre sur ce blog quelques photos de ce Relais pour la Vie 2008.

 

En attendant, je te souhaite une bonne journée, et une bonne visite sur l’Internet !

 

Jean-Jacques.

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