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  • Membre/Member, NTIA IANA Functions' Stewardship Transition Coordination Group (2014~2016); Membre/Member, NetMundial Initiative Coordination Council (déc. 2014~2016); ICANN/ALAC (2010~14); ICANN Board (2007-10); diplomat(e) (1971-2005); ambassadeur/dor (1995-2005). Gouvernance; défis globaux / Governance; global challenges.
  • Membre/Member, NTIA IANA Functions' Stewardship Transition Coordination Group (2014~2016); Membre/Member, NetMundial Initiative Coordination Council (déc. 2014~2016); ICANN/ALAC (2010~14); ICANN Board (2007-10); diplomat(e) (1971-2005); ambassadeur/dor (1995-2005). Gouvernance; défis globaux / Governance; global challenges.

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22 juillet 2011 5 22 /07 /juillet /2011 03:23

Since the Irak "war logs" and the Afghanistan "war logs" took the Internet by storm, the general public's understanding of the Wikileaks phenomenon has evolved, from critical disbelief to a more informed posture, from the guilty thrill of discovering secrets to a sense of the profound change that this media, with its proclaimed ideals and its unusual methods, has already brought about.

This article (1/2) aims at gauging the importance of the Wikileaks phenomenon, even though it is far too early for a complete view. The next article (2/2) will consider the founder of Wikileaks, Julian Assange, as an intellectual in the early 21st century.

In trying to determine the importance of Wikileaks, three aspects are of special interest: the purpose of Wikileaks, the possible evolution of its content, and the impact it is already having on our times.

First, it is worth asking what seminal concept lies behind the publication of confidential information, which in the case of the State Department cables was immediately condemned by public authority in the US, quickly followed by the political leaders in the UK. The purpose of Wikileaks, as expounded by its founder in interviews and conferences, is to render transparent the facts and the analyses upon which public policy decisions are made, including acts of war; to expose and combat corruption, denial of human rights, or prevarication by mainstream media.

The Wikileaks phenomenon, though striking by its daring and the sheer size of the material already released, is not the first in contemporary history. Daniel Ellsberg, who leaked the "Pentagon Papers" at a crucial time in the war prosecuted by the United States in Vietnam, had made about 7000 pages of secret documents available to the New York Times, and contributed to accelerating the end of that war, as well as the resignation of President Richard Nixon. Incidentally, Ellsberg's fame was instantly enhanced when Henry Kissinger labeled him "the most dangerous man in America", a title later given to a remarkable documentary on Ellsberg by Judith Ehrlich & Rick Goldsmith. In giving Assange his public and outspoken support, Ellsberg has vouched for the credibility of Wikileaks in the eyes of a number of radical citizens, and helped enlarge their audience in the United States and elsewhere. But this strong and spontaneous support from Ellsberg to his young colleague should not make us overlook the large differences between the two cases. Ellsberg photocopied, kept and later released secret documents to which he had privileged access while serving in a trusted position in the Pentagon; on the other hand, Assange has not had any privileged access, nor does he seem to have pilfered or stolen documents in anything resembling a criminal act, but he is releasing material which was forwarded to Wikileaks by an unknown source (the media consider Bradley Manning, now in solitary confinement in a US Army prison and awaiting trial, as the most likely source). Another difference is that Ellsberg eventually won the case brought against him by the Pentagon and the US Government, making legal history in the process, while Assange has already been jailed, then placed under house arrest and later released on bail, without any charges being formally brought against him. This difference cannot be overemphasized, at a time when public authority in Washington is calling for Assange to "return" the secret documents, with the implication that by accepting the term "return", he would confirm the allegations of theft and unlawful conservation held against him.

However, these different political contexts cannot overshadow the fact that both men share an ethical approach to the challenges of our times: a government's decisions of momentous importance, such as acts of war, are not defensible when based on skewed data and secret analyses which are systematically withheld from that country's citizens. In the interviews he has given in recent years, Ellsberg's position is striking in this respect: far from having sleepless nights over what he did, he only regrets not having released the "Pentagon Papers" a few years earlier, which he claims would have spared the lives of thousands of US soldiers, as well as tens of thousands of Vietnamese and other victims. His frequent use of the word "lies" to characterize the explanations provided in public by Lyndon Johnson, Richard Nixon, Henry Kissinger, Robert McNamara and others, has probably alienated some scholars of current affairs and a number of practitioners of international relations (diplomats, civil servants, military leaders), but has also had a strong, and more positive, impact on many others, as well as on the general public. In turn, Daniel and Patricia Ellsberg's courageous commitment to truth now serves as the historic backdrop to Assange's revelations, providing a useful precedent to the younger man's initiative. As a senior adviser inside the Johnson and Nixon administrations, Ellsberg took the decision and personal risk of falling under the secrecy laws then in force, but also the harsh judgment of his peers. Assange's point of departure is the need to defend the ethos of journalism, but his action is also aimed at holding public authority to a high degree of accountability. The acquittal of Ellsberg made him a hero in the ranks of civil disobedience towards what he, and many in his time, saw as misguided leadership. The ongoing legal action against Assange, and the constraints under which he operates, may yet jeopardize the survival of Wikileaks. But both initiatives were prompted by what their authors felt was the pursuit of unjustifiable warfare.

Second, what is the probability of an evolution in the content of Wikileaks? A number of factors could bring about change. To begin with, the trove of US diplomatic correspondence being gradually released by Wikileaks, however large, will some day be exhausted: what will happen then? Assange has already indicated, in several interviews, that aside from the State Department cables, documents from other sources have been provided spontaneously by whistle-blowers, not only in the USA, but from Kenya (with a measurable impact on the elections in that country in 2007), countries of the former Soviet Union, or Latin America.

But more importantly, Wikileaks will have to take seriously the criticism that, so far, its revelations have been detrimental to mainly one state, the USA. And critics are quite right in pointing out that in spite of its shortcomings, democracy in the USA is incomparably more vibrant than in the Russian Federation, countries in the Middle East, or China. The case is made that although appreciable changes were brought about in the Arab & Muslim world (Tunisia, Egypt, Libya, Syria, Yemen, Iran...) by US diplomatic cables confirming massive corruption and political repression in those countries, the USA have suffered a loss of credibility, with leaders across the world now less willing to engage in confidential discourse with US diplomats.

The people at Wikileaks are probably aware that this criticism cannot be brushed aside. And whereas they can hope -or at most made a public call- for whistleblowers outside the USA to volunteer confidential information, spontaneous contributions from Moscou, Riyad or Beijing do not seem likely. This fact will place an increasing burden on Assange and Wikileaks, because as time goes by, they will be perceived more and more as being driven exclusively by an anti-US sentiment, whatever their noble aspirations on a global scale. And although Assange is careful to place himself under the intellectual tutelage of James Madison, one of the drafters of the First Amendment, he cannot avoid being seen by many US citizens as simply anti-American.

Change could also be driven by competition. Wikileaks may still be unique because of the scale of its revelations, but other media also rely, to a certain extent, on non-traditional methods of investigation. Among these, OpenLeaks could become a serious competitor, but for the time being it seems to be experiencing some difficulty in getting started.

One could also imagine conscious change happening through a voluntary process on the part of Wikileaks, for instance if it moved progressively towards a novel way of harnessing "crowd wisdom" which would include, say, a reliable system for peer reviewing analyses and opinions on current affairs, aimed at broadening the classic perspective offered by Foreign Affairs or the Harvard Law Review. Change could also be brought about by pursuing investigative reporting on topics which have been avoided by mainstream media, such as the need for a new, independent and thorough inquiry into the implosion of three World Trade Center buildings in New York on the 11th of September 2001.

Third, Wikileaks has an undeniable impact on our times. One measure of this, for what it's worth, is to google "wikileaks", which currently produces more than 106 million references, compared with, say, "new york times" (120 M), "the economist" (38 M), "der spiegel" (20 M), or "le monde" (385 M on google.fr). This enormous volume of interest is due in part to Assange's strategy, which was to seek a partnership with mainstream media in revealing the US State Department cables: The New York Times (US), The Guardian (UK), Der Spiegel (Germany), Le Monde (France), El Pais (Spain) lent respectability to what would otherwise have remained an underground operation, and neo-conservatives would have found it easier to lambast, yet again, a "conspiracy theory".

Increasingly, media refer directly to, or implicitly support, the aims and some of the methods of Wikileaks. For instance, whereas Assange willingly gives credit to the ethos and methods of the Bureau of Investigative Journalism in London, the latter carries documents from the Iraq "war logs" from Wikileaks. Fora for public debate such as TED Talks or Democracy Now, are shaping a more informed, less hostile attitude towards Assange and the media he created.

Another measure of the acceptability, indeed of the influence, of Wikileaks is reflected in the acclaim for itself or its founder. The Australian Peace Prize, jointly managed by the University of Sydney and the City of Sydney, was awarded to Assange in 2011, the (rarely attributed) gold medal carrying a citation "for exceptional courage in pursuit of human rights". The 2011 Amnesty International Media prize was awarded to the Bureau of Investigative Journalism for the Iraq "war logs" from Wikileaks.

Not everyone considers that Wikileaks will have a durable effect. In November 2010, then US Secretary of Defense, Robert Gates, while cautioning that "every government in the world knows the US government leaks like a sieve", forecast that the disclosures would have only a "fairly modest" impact of US foreign policy. It's interesting to note that, the previous day, Hilary Clinton underlined that the leaks were "an attack on America, an attack on the international community". Some have been more threatening, for instance Tom Flanagan, a professor of political science at the University of Calgary, and former adviser to Canadian Prime Minister Harper, calling for the assassination of Assange (paradoxically, the death penalty was abolished in Canada in 1976).

The disclosure of the State Department cables, along with the revelation of classified information pertaining to the military occupation of Iraq and US military operations in Afghanistan, has also been taken up in the debate on the freedom of information. Antagonistic views are aired about this, but by and large there is a sense that by withholding some important information which constitutes the background for military operations and acts of war, governments are not properly discharging their duty to their citizens. This does not imply a denial of the validity of official secrets, but it does signal a heightened awareness about the ethos of journalism, and a call for more accountability on the part of public authority.

The next article (2/2) will consider the founder of Wikileaks, Julian Assange, as an intellectual in the early 21st century. 


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16 février 2011 3 16 /02 /février /2011 00:00

Le texte en français se trouve à la suite du texte en anglais, ci-dessous.


For several weeks now, online videos and podcasts have allowed people around the globe to see the events unfolding in Tunis and Cairo. Running commentary, some very well informed, gave us the impression that we could comprehend the impending drama, as crowds gathered according to some mysterious pattern, barricades were assembled then buckled under sheer numbers, and the sudden view of tanks cast a shadow of grim reality on the excitement and fragrance of liberty... Does the recent experience of the Tunisians and Egyptians carry hope for the citizens of Iran, Algeria, and other places where human rights and civil liberties are routinely trampled upon?

 

Several dictatorships in the Middle East (and this is true of almost all the rulers in Iran since the Shah was chased from his throne) have long proclaimed that their special brand of theocracy was the ultimate remedy to the ills of our time and of their region. To them, the overthrow of European colonialism, and later of Western and Soviet imperialism, allowed the reinstatement of religion as the single most potent unifier of nations. As many of those self-styled "leaders" had little or no training in critical philosophy, governance, economics or planning, the blind trust they placed in their own religious persuasion served as a disguise for their ignorance of the contemporary world. Ignorance is also the driving force behind maintaining the inferior status of women, the rejection of comprehensive education, the fear of equality, the loathing of the rule of law and democratic process. And in many instances, religious beliefs and commentaries are invoked to maintain tradition, however cruel and unjust this may be by the standards of the 21st century.

 

Just now, the régime in Iran must be more than surprised by the way things are evolving, as only a few days ago it proclaimed that the fall of Ben Ali in Tunisia, followed by that of Mubarak in Egypt, heralded a new age of theocratic rule in the Arab and Muslim world. They seemed to believe that Ben Ali and Mubarak had fallen because they had been too tolerant towards Western values and too biased against the rule of the Sharia. They thought the removal of these suave dictators opened the way for their own mixture of ideology and religion to hold sway over the nefarious concepts of democracy and civil rights. In this context, the events unfolding in Teheran and other cities of Iran are quite revealing: fundamentalist religious persuasions do not seem to be the driving force, and may not be the ultimate beneficiaries of the current upheaval. It is interesting to note that in a recent TV debate in France, Tariq Ramadan acknowledged that events in Tunis and Cairo were not primarily guided, nor even enacted, by his colleagues of the Muslim Brotherhood, but by young professionals with a clearly secular or lay agenda calling for nothing less than democracy.

 

Much has been said about the role some modern tools have played in the events in Tunisia and Egypt, and now Teheran, Algiers and other cities of the region. A new phenomenon, at first invisible because of the magnitude and pace of events, seems to be taking shape in the Middle East: hitherto unorganized components of society have coalesced, bringing to a focal point the exasperation and lack of economic redistribution. The youth of these countries, whose massive unemployment fuels the rage against current national authorities, has organized itself with a speed and on a scale one could never have imagined just a few years ago. Consider this: it took decades for Arab leaders to arrive at a meeting of minds in the form of a pan-Arab caucus, because each was constrained by regional, ideological and communication obstacles, as well as by the rivalry between religious and lay references of nation-building. But now, in only two or three years, some young professionals, making full use of social networking, have set the foundation of a youth movement now straddling the Middle East (on this aspect, David D. Kirkpatrick and David E. Sanger recently wrote an interesting article in the New York Times).

 

Social networking is one of the major tools of our time. In recent history, other tools have been used as a potent weapon against totalitarian rule: remember the way the fax machine helped Glasnost and Perestroika in the declining Soviet empire; let us recall the way in which scenes of unrest against local corruption and bullying tactics in China were uploaded by ordinary people onto YouTube, the video portal which is no longer accessible to netizens in that country; let us ponder the efficacy with which mobile 'phones were used by citizens in Myanmar, rallying around Aung San Suu Kyi in spite of the curfew imposed by the military dictatorship. 

 

However, the effervescence brought about by social networking is doomed to short-lived satisfaction if it is only excitement and thrill. What is new and interesting in the events which culminated in Bourguiba Boulevard in Tunis, and in Al Tahrir Square in Cairo, is that the action was not limited, as television reports first indicated, to merely spontaneous assembly and a seemingly disorganized challenge to the authoritarian régime. Among the many influences which have shaped the convictions and action of the new generation of professionals (say, aged forty or less), I would like to single out one author who has relentlessly advocated non-violent action as a means of pushing back dictatorship. Dr. Gene Sharp, who founded the Albert Einstein Institute in 1983, has extensively researched, taught and written about the characteristics of autocratic rule, the way to repel dictatorship and foster democracy. His book "From Dictatorship to Democracy" is a seminal work in this respect.

 

Without indulging in extensive quotes from Dr. Sharp's book, here are some points which I consider of particular relevance to our time (quotes from "From Dictatorship to Democracy" are in brackets; unmarked comments are mine):

- Dictatorship is often characterized by the "maldistribution of power between the population and the elite in control of the government and its military forces". As a result, "dictators are equipped to apply violence overwhelmingly", in the face of which "despite bravery, the democrats are (almost always) no match", and violent action against dictatorship is rarely, if ever, a sustainable option.

- For a population submitted to dictatorship, relying on external help is illusory, as foreign powers will in any case be driven by their own agendas;  there is a clear need to "strengthen the oppressed population themselves in their determination, self-confidence and resistance skills".

- "Mass political defiance" is the preferred term used by Gene Sharp, as "non-violence" generally has the connotation of moral or religious pacifism. When warranted by circumstances, this political defiance is a genuine struggle and includes protest, non-cooperation and intervention.

- Having researched the cases where democracy was recovered, Dr. Sharp underlines the importance of fostering "independent social groups and institutions", capable of operating in parallel with the official entities maintained by a dictatorship. In Hungary, a myriad local democracy councils emerged in 1956-57, leading to the revolt which was quashed shortly after. Solidarność, the labour union, played a major role in leading Poland back to liberty. In Estonia, folk song groups chanted in Estonian their belief in freedom. In the dusk of the Soviet empire, the Human Chain in the Baltics was a potent and graphic illustration of the strength that can be achieved by modest citizen initiatives.

- Such "independent social groups and institutions" are of crucial importance once independence or liberty has been achieved, as usually the departing dictatorship has neglected institution-building, except in areas designed to consolidate their power (say, numerous and well-equipped police forces, highly mobile infantry, a secret network of prisons, guest houses for Party members, an elaborate system of censorship).

 

The overthrow of dictatorship is but one step, which in itself cannot provide justice, employment, education, or economic development. Reality has a cruel way of dampening the enthusiasm of revolutionary nights, introducing doubt where hope stood alone, in hours or days of splendour. If the military who are now in command in Egypt impose a dictatorship in disguise, then the sacrifices made in Al Tahrir Square, in the streets leading to this fulcrum, and in other cities, will in retrospect be just a dress rehearsal. The immediate danger would then be that, in the name of re-establishing order and rebooting the economy, the interim leadership would revert to authoritarian rule, procrastinate on free and fair elections, pursue censorship, and prepare a triumphant return of questionable standards which, in the name of religion or tradition, would cast aside democracy. This would signal the return of all the ills that the recent youth uprising had the courage and wisdom to challenge and ultimately overthrow.

 

Today Tunis, Cairo…

Tomorrow Teheran? Algiers? Manama? Damascus?

 

If you care to leave a comment, please click on "écrire un commentaire" below, after the text in French.

 

-:-


 

Depuis plusieurs semaines, vidéos et podcasts permettent au monde entier de suivre, en ligne, les événements de Tunis et du Caire. Des commentaires en flux continu, certains fort bien renseignés, nous ont donné le sentiment de saisir le drame qui se nouait, tandis que les foules se rassemblaient comme pour se conformer à quelque schéma mystérieux, des barricades étaient dressées avant de céder sous le pression du nombre, et l'apparition soudaine de chars jetait une ombre, sombre réalité, sur le parfum et l'ivresse de la liberté... La récente expérience des Tunisiens et des Egyptiens est-elle porteuse d'espoir pour les citoyens d'Iran, d'Algérie ou d'autres lieux où les droits de la personne et les droits civiques sont couramment piétinés ?

 

 

Plusieurs dictatures du Moyen Orient -et ceci vaut pour presque tous les dirigeants de l'Iran depuis la destitution du Chah- ont systématiquement prétendu que le modèle de théocratie mis en place par leurs soins constituait l'ultime remède aux maux de notre temps et de leur région. A leurs yeux, le renversement du colonialisme européen, puis des impérialismes occidental et soviétique, ont permis de rendre à la religion son rôle de plus puissant unificateur des nations. Comme nombre de ces "dirigeants" auto-proclamés ne possédaient que peu, ou pas du tout, de formation en matière de philosophie critique, de gouvernance, d'économie ou de planification, la confiance aveugle qu'ils faisaient à leur propres convictions religieuses servait de paravent à leur ignorance du monde contemporain. L'ignorance explique aussi le maintien du statut inférieur de la femme, le rejet d'une éducation humaniste, la peur du principe d'égalité, la haine contre l'état de droit et les processus démocratiques. Et dans bien des cas, les croyances religieuses ou les gloses qui en découlent, sont invoquées pour maintenir vaille que vaille la tradition, quelque cruelle et injuste qu'elle puisse être au regard des normes du vingt et unième siècle.

 

En ce moment même, le régime iranien doit être plus que surpris, puisqu'il y a à peine quelques jours il proclamait encore que la chute de Ben Ali en Tunisie, suivie de celle de Moubarak en Egypte, annonçait une nouvelle ère de gouvernance théocratique dans le monde arabo-musulman. Ils semblaient croire que Ben Ali et Moubarak avaient perdu le pouvoir à cause de leurs penchants pro-Occidentaux et leur résistance à la Charia. Ils semblaient persuadés que le départ de ces deux dictateurs aux manières suaves ouvrait la voie à leur propre mélange d'idéologie et de religion, permettant à cette dernière de triompher sur les concepts néfastes de démocratie et de droits civiques. Dans ce contexte, les événements en cours à Téhéran et d'autres villes iraniennes sont particulièrement révélateurs : les convictions fondamentalistes se réclamant de l'Islam ne semblent pas être une force motrice, et pourraient d'ailleurs de pas être les ultimes bénéficiaires du chambardement en cours. Il est intéressant de noter qu'au cours d'un récent débat télévisé en France, Tariq Ramadan a reconnu que les événements à Tunis et au Caire n'étaient pour l'essentiel pas guidés, ni même mis en oeuvre, par ses collègues les Frères Musulmans, mais plutôt par de jeunes professionnels disposant d'un plan d'action clairement laïque dont l'objectif avéré est l'instauration de la démocratie.

 

On a beaucoup commenté la manière dont certains outils modernes ont contribué aux événements en Tunisie et en Egypte, et maintenant à Téhéran, Alger et d'autres villes de la région. D'abord invisible à cause des dimensions et de la soudaineté des événements, un nouveau phénomène semble prendre forme au Moyen Orient : des composantes de la société, naguère peu ou pas organisées, se sont coalisées, fédérant toute l'exaspération et le besoin de redistribution économiques. La jeunesse de ces pays, dont le taux très élevé de chômage alimente la rage contre les autorités en place, a su s'organiser avec une rapidité et à une échelle tout simplement inconcevables il y a quelques années. Qu'on y songe : il fallut aux dirigeants arabes plusieurs décennies pour parvenir à une plateforme commune, une enceinte pan-arabe, car chacun était contraint par ses propres obstacles régionaux, idéologiques et de communication, mais aussi par la rivalité entre références religieuses et laïques pour établir l'Etats-nation. Mais voici qu'en seulement deux ou trois ans, de jeunes professionnels, en exploitant toutes les ressources du réseautage social (social networking), ont jeté les bases d'un mouvement de jeunesse qui s'étend progressivement à l'ensemble du Moyen Orient (sur cet aspects, lire un article intéressant dans le New York Times, de David D. Kirkpatric et David E. Sanger). 

 

Le réseautage social constitue l'un des grands instruments de notre temps. L'histoire récente fournit d'autres exemples d'outils utilisés comme armes efficaces contre le totalitarisme: rappelons la manière dont le fax contribua aux mouvements Glasnost et Perestroïka, dans le déclin de l'empire soviétique ; souvenons-nous des scènes de révolte contre la corruption ou les exactions commises par des autorités locales en Chine, mises en ligne par des Internautes qui, depuis, n'ont plus accès à YouTube dans leur pays; réfléchissons à l'efficacité avec laquelle les téléphones mobiles furent utilisés par les citoyens du Myanmar, permettant leur rassemblement autour d'Aung San Suu Kyi en dépit du couvre-feu imposé par la dictature militaire.

 

Toutefois, l'effervescence née du réseautage social est condamné à une satisfaction de courte durée si elle se réduit au seul sentiment d'exaltation. Ce qui est nouveau et intéressant dans les événements qui ont culminé Boulevard Bourguiba à Tunis et sur la Place Al Tahrir au Caire, c'est que l'action ne s'est pas limitée, comme des reportages télévisés l'ont d'abord suggéré, au rassemblement spontané et à l'opposition désorganisée au régime autoritaire. Parmi les nombreuses influences qui ont forgé les convictions et l'action de la nouvelle génération de professionnels (disons, en-dessous de quarante ans), je souhaite mentionner en particulier un auteur qui n'a cessé de prôner l'action non-violente comme moyen pour mettre à mal la dictature. Le professeur Gene Sharp, fondateur de l'Institut Albert Einstein en 1983, a consacré de nombreuses recherches, son enseignement et des publications aux pouvoirs autocrates, ainsi qu'aux moyens de combattre la dictature et de soutenir la démocratie. Son livre " De la dictature à la démocratie" présente un intérêt fondamental à cet égard. 

 

Sans chercher à trop citer Gene Sharp, voici quelques réflexions qui trouvent un écho tout particulier dans les événements en cours (les citations du livre "De la dictature à la démocratie" sont entre guillemets, les autres observations sont de moi) :

- La dictature se caractérise souvent par "une mauvaise distribution du pouvoir entre la population et une élite qui contrôle l'appareil d'Etat et sa force militaire". Il en résulte que "les dictateurs sont outillés pour exercer une violence irrésistible", à laquelle "malgré leur courage, les démocrates (la plupart du temps) ne peuvent guère faire face". Ainsi, l'action violente contre la dictature est rarement, sinon jamais, une option viable.

- Pour une population qui subit la dictature, il est vain de compter sur une aide extérieure, car les puissances étrangères agiront toujours en fonction de leurs propres intérêts; à l'évidence, il est nécessaire de "renforcer dans ces populations opprimées, la détermination, la confiance en soi et les capacités de résistance".

- "La rébellion politique en masse" (mass political defiance) est l'expression à laquelle Gene Sharp recourt volontiers, dans la mesure ou la "non violence" a une connotation de pacifisme moral ou religieux. Lorsqu'elle est justifiée par les circonstances, une telle rébellion politique est une véritable lutte pouvant inclure des actions de protestation, de non-coopération et d'intervention.

- Ayant étudié les cas où la démocratie a pu être recouvrée, G. Sharp souligne l'importance qui s'attache à promouvoir des "groupes sociaux et institutions indépendants", parallèles aux entités officielles maintenues par une dictature. En Hongrie, une multitude de conseils démocratiques locaux furent créées en 1956-57, conduisant à la révolte qui fut écrasée peu après. Solidarność, le syndicat ouvrier, joua un rôle majeur dans le retour de la démocratie en Pologne. En Estonie, des chorales folkloriques exprimaient par le chant leur foi en la liberté. Dans le crépuscule de l'Empire soviétique, la Chaîne humaine à travers les Etats baltes a illustré de manière saisissante la force émanant de modestes initiatives citoyennes.

- De tels "groupes sociaux et institutions indépendants" ont une importance cruciale, une fois l'indépendance ou la liberté recouvrée, dans la mesure où une dictature sortante a généralement négligé les institutions, à l'exception des domaines conçues précisément pour consolider leur pouvoir (par exemple des forces de police nombreuses et bien dotées, une infanterie très mobile, un réseau secret de prisons, des lieux de villégiature pour les membres du parti dominant, une censure perfectionnée).

 

Le renversement d'une dictature n'est qu'un premier pas, en lui-même incapable de procurer justice, emploi, éducation ou développement économique. La réalité vous a une façon cruelle d'étouffer l'enthousiasme des nuits révolutionnaires, laissant s'infiltrer le doute là où l'espoir se tenait seul, des jours ou des heures glorieuses durant. Si les militaires qui exercent désormais le pouvoir en Egypte en viennent à imposer une dictature déguisée, alors les sacrifices consentis sur la Place Al Tahrir, dans les ruelles conduisant à cet épicentre, et dans d'autres villes, sembleront n'avoir constitué qu'une répétition générale.  Le danger immédiat serait alors que, au nom du rétablissement de l'ordre et de la relance de l'activité économique, le pouvoir intérimaire en revienne à l'autoritarisme, remettant sine die la tenue d'élections libres et ouvertes, poursuivant la censure, permettant le retour en force de normes douteuses qui, au nom de la religion ou des traditions, pourraient rejeter avec d'autant plus de force la démocratie. Ce serait alors le retour de la cohorte de maux que la récente révolte des jeunes a eu le courage et la sagesse de contester, et finalement de renverser. 

 

Aujourd'hui Tunis, le Caire...

Demain Téhéran ? Alger ? Manama ? Damas ?

 

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12 février 2011 6 12 /02 /février /2011 00:00

Le texte en français se trouve à la suite du texte en anglais.

 

On the 8th of October 2010, the Nobel Peace Prize Committee (NPPC) in Oslo announced that the laureate for 2010 was a human rights activist serving an eleven-year jail sentence in China. On the 10th of December, television audiences and Internet viewers around the world witnessed the ceremony, dominated by the empty armchair intended for LIU Xiaobo. Now the attention of mainstream media has abated, so this may be the right time to dwell on the significance of the Committee's choice, and to reflect on its domestic and wider policy implications in China, but also elsewhere.

The Nobel Peace Prize (NPP) has on several occasions contributed in a striking way to making known to the world the brave, and sometimes seemingly hopeless, action of individuals or entities in favour of human dignity. Martin Luther King (NPP 1964) was rewarded for defending civil rights in the USA, several years before segregation came to a halt in the 1970s. Andrei Sakharov (1975) was recognized for his moral stature in the civil rights' movement in the Soviet Union, quite a while before the USSR imploded (1991). Amnesty International, acclaimed in 1977, pursues its task. Tenzin Gyatso the 14th Dalai Lama (1979) was encouraged in carrying forward his action for the cultural, religious and linguistic rights of Tibetans. Lech Wałęsa (1983) defended civil rights in Poland. Desmond Mpilo Tutu (1984) challenged Apartheid. Aung San Suu Kyi (1991) launched the civil rights movement in Burma (now Myanmar), and still pays a high price for her courage. Rigoberta Menchú (1992) made known the plight of indigenous populations in Latin America. Nelson Mandela & Frederik de Klerk (1993) were acclaimed for bringing Apartheid to an end. More than two decades after he left the White House, Jimmy Carter (2002) was praised for promoting the peaceful resolution of international conflicts, democracy, human rights, economic and social development. Chirine Ebadi (2003) was the first woman in the Muslim world to be rewarded, for defending the rights of women and children in Iran.

In parallel, the Nobel Prize for Literature has sometimes distinguished authors also engaged in the defense of human rights, such as Alexander Soljenitzyne in 1970, more than two decades before the dissolution of the Soviet Empire. Over the past decades, on several occasions the prize has been attributed to an already well-known person or entity (King, Sakharov, Dalai Lama, Amnesty International, Mandela...). But individuals under house arrest or in prison have been the exception (Aung San Suu Kyi, and now LIU Xiaobo). Against this background, how can we view the Peace Prize attributed in 2010? 

By nominating LIU Xiaobo, the NPPC created a total surprise, as very few people in the mainstream media, let alone in national administrations, had a clue about his identity or his contribution. How was the news received in China itself?

In the days preceding the Oslo announcement, the likelihood of a Chinese civil rights' activist being nominated became the buzz, so the central government in China did not remain inactive. A vice-minister was dispatched to threaten Norway, in no uncertain terms, about the inevitable disruption of commercial relations and investment opportunities, if LIU were to be distinguished. In Oslo, the Chinese embassy worked hard on the faint-hearted, projecting apocalyptic visions of severed relations between their governments and Beijing, or the direct threat of contracts being abruptly cancelled. As a result of this intense lobbying, about twenty states, or their embassies, were persuaded not to attend the award ceremony.

After the announcement in Oslo, there was a total blackout in China: the news was simply not carried by any electronic or printed media, with the notable exception of Hongkong, where it made all the headlines and newscasts.  But in mainland China, for the overwhelming majority of people, the first news came about ten days later, in the form of short articles in the printed press, all using the same slogans, framing LIU as a dangerous criminal, discrediting the NPPC for having chosen a person so "unrepresentative" and with such an unspeakable reputation. This coordinated attack was no doubt set up when it became clear that the news would leak, even though belatedly, as a result of the huge number of visitors, including hundreds of thousands of Overseas Chinese with family and friends in China. There were also hundreds of thousands of foreign visitors, many who came to see Expo 2010 being held in Shanghai at the time. In addition, there may be thousands, or tens of thousands, of people in China who use VPN (virtual private network) software to gain access to the global Internet. And of course, a fairly large number of higher Communist Party officials have regular access to uncensored international news, through the "Reference materials" which are assembled for their sole perusal. In the face of all these potential "dangers", the response of officialdom was simple, and seems to have been efficient: thanks to its widespread dissemination, the official view was intended to simply stifle the authentic news.

At the same time, a face-saving measure was devised and hastily implemented: a committee was formed for the attribution of a "Confucius Peace Prize" with an openly "patriotic" purpose, its members chosen among retired university professors. Of course there was no mention of the fact that this sudden initiative was intended to cover the background noise made by the Nobel Peace Prize. The designated laureate, LIAN Chan, a former vice-President of Taiwan, had apparently not been approached for prior acceptation, and did not turn up at the award ceremony in Beijing, where, for the photo opportunity, the prize was handed over to a young girl totally unrelated to him. Rumour has it that the short list for this prize included Bill Gates, Jimmy Carter, Nelson Mandela, and the "Panchen Lama", although one wonders whether any of these (except perhaps the fourth, who was placed in his position by the central authority in Beijing) was ever  even informed of such a prospect.

A couple of months later, what remains of all this? The vast majority of people in China have still never heard about the Nobel Peace Prize 2010. Most of those who have, simply do not care, and are quite satisfied with the official view that by awarding its prize to a "criminal", the NPPC has permanently damaged its reputation. Official circles and their media and making their rounds, claiming that the sole motivation of the NPPC, driven by some hidden agenda, was to damage China's credit rating in international fora.

For a small number of people in China, the attribution of the prize to LIU Xiaobo has brought awareness: most of these had only a vague knowledge of the "Charter 08", of which LIU was one of the main drafters, but now many have read it; most had been willing to believe the undocumented criminal charges brought against LIU, but suddenly the Nobel Peace Prize conferred upon him, and his selfless action, a moral stature without any equivalent in China in many decades. But this new awareness remains silent, because its beneficiaries were rendered prudent by a long history of harsh punishment for attempts at freedom of speech, of intellectuals berated, of sincerity driven to despair. "Things have already changed tremendously in China as far as economics are concerned, and will continue to change. Civic and individual rights will evolve much more slowly" is a comment widely heard.

Beyond the implications for China, and indirectly for the Chinese-language community worldwide, can any wider conclusions be drawn from the attribution of the Nobel Peace Prize 2010 to LIU Xiaobo? The following might be worth considering:

1) As a media phenomenon, the Peace Prize (announcement in October, ceremony in December) occurred at the same time as the WikiLeaks saga was unfolding. We know that recent events in Tunisia, and right now in Egypt, were sparked by unflattering revelations in WikiLeaks about the grand scale kleptomania, and the often brutal mores, of the top leaders in those countries. This begs two questions. First, in the immediate neighborhood of Tunisia and Egypt, are electronic communications and the Internet going to favour régime change, or at least a greater measure of social fairness (in Jordan, the monarch has just overhauled his government as a precautionary measure)? And second, beyond the Arab & Muslim world, is the single-party monopoly on political and economic power model doomed by more widespread access to information, evaluation and initiative? In China, most people still stand to gain from the continuing economic growth, and this sturdy trend points to a paradox of our times: the Communist Party in China has developed what is becoming the largest capitalist state in the world, and yet it is this economic system which preserves the single-party system. Lenin referred to the arrangement as "the dictatorship of the proletariat" to justify a single-party political structure.

2) Nobel "Peace" Prize (NPP)? This appellation is appropriate when you consider the outstanding contribution of a recipient such as Martti Ahtisaari (NPP 2008) who, in the words of his commendation, was rewarded "for his important efforts, on several continents and over more than three decades, to resolve international conflicts". And the NPP charter gives a precise definition of the individuals or entities to be rewarded, those who " ...shall have done the most or the best work for fraternity between nations, for the abolition or reduction of standing armies and for the holding and promotion of peace congresses". But some philosophers and sociologists are already pointing out that one of the emerging trends of the 21st century is a relative decline in the number and intensity of armed conflict, while at the same time there is a growing need for the affirmation of civic, individual and ecological rights. In this context, there may be reason enough for a bold initiative by the Nobel Committee: next to the Peace Prize for outstanding contributions to the avoidance or settlement of conflicts, would it not be appropriate to create a Nobel Prize for Human Dignity? The criteria could be: an outstanding contribution to the protection or enhancement of human dignity, especially under circumstances where human rights and civil liberties are neglected or persecuted. LIU Xiaobo, and others like him who have proclaimed that human dignity is the highest but also an achievable goal, have shown the way.

 

If you wish to leave a comment, please click on "Ecrire un commentaire" below, after the text in French.

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Le 8 octobre 2010, le Comité du Prix Nobel de la Paix (CPNP) a annoncé à Oslo que le lauréat pour 2010 était un militant des droits civiques qui purgeait une peine de onze ans dans une prison en Chine. Le 10 décembre, téléspectateurs et Internautes à travers le monde ont pu voir la cérémonie, dominée par le fauteuil vide réservé à LIU Xiaobo. Maintenant que les médias de grande diffusion prêtent moins d'attention à ces événements, le moment est venu de s'interroger sur la signification du choix fait par le CPNP, et de mener une réflexion sur les suites qu'il peut entraîner en Chine, mais également au-delà de ce grand pays.

Plusieurs fois dans son histoire, le Prix Nobel de la Paix (PNP) a fait connaître l'action courageuse, et parfois semblant vouée à l'échec, de personnalités ou entités en faveur de la dignité humaine. Martin Luther King (PNP 1964) fut récompensé pour avoir défendu les droits civiques aux Etats-Unis, avant l'abolition de la ségrégation raciale dans son pays dans les années 1970. Le prix attribué à Andrei Sakharov (1975) saluait sa magistrature morale à la tête du mouvement des droits civiques en Union soviétique, assez longtemps avant l'implosion de l'URSS (1991). Amenesty International, distinguée en 1977, poursuit son chemin. Tenzin Gyatso, le 14ème Dalai Lama (1979), reçut le prix comme un encouragement à poursuivre son action en faveur de l'autonomie culturelle, religieuse et linguistique des Tibétains. Lech Wałęsa (1983) défendit les droits civiques en Pologne. Desmond Mpilo Tutu (1984) s'éleva contre l'Apartheid. Aung San Suu Kyi (1991) lança le mouvement des droits civiques en Birmanie (devenue Myanmar), et continue de payer au prix fort son engagement courageux. Rigoberta Menchú (1992) fit connaître le sort peu enviable des populations indigènes en Amérique latine. Nelson Mandela et Frederik de Klerk (1993) furent distingués pour avoir mis fin à l'Apartheid. Plus de deux décennies après la fin de son mandat présidentiel, Jimmy Carter fut distingué (2002) pour ses efforts en faveur du réglement pacifique des conflits internationaux, la démocratie, les droits de la personne, le développement économique et social. Chirine Ebadi (2003) fut la première femme à être récompensée dans le monde musulman, pour sa défense des droits des femmes et des enfants en Iran.

En parallèle, le Prix Nobel de Littérature a parfois distingué des auteurs qui, par ailleurs, oeuvraient pour les droits de la personne, tel Alexandre Soljenitzine en 1970, soit plus de deux décennies avant la dissolution de l'empire soviétique. Au cours des dernières décennies, le prix a souvent été attribué à une personnalité ou entité déjà fort connue (King, Sakharov, Dalai Lama, Amnesty International, Mandela...). Mais le prix a plus rarement distingué une personne en résidence surveillée ou en prison (Aung San Suu Kyi, et maintenant LIU Xiaobo). Avec ce rappel historique en toile de fond, comment peut-on juger le Prix de la Paix attribué en 2010 ?

En choisissant LIU Xiaobo, le CPNP a créé une énorme surprise, car son nom et son action étaient à peu près inconnus dans les salles de rédaction, voire dans les administrations nationales. Comment l'annonce fut-elle reçue en Chine même ?

Dans les journées précédant l'annonce d'Oslo, la rumeur laissait entendre que le choix se porterait sur un militant des droits civiques en Chine. Les autorités centrales chinoises ne restèrent pas inactives. Un vice-ministre fut dépêché en Norvège pour brandir, sans ménagement, la menace de représailles si LIU devait être choisi : les relations commerciales et les investissements seraient interrompus. Dans la capitale norvégienne, l'Ambassade de Chine se démena auprès des ambassades indécises, projetant une vision apocalyptique de relations interrompues entre leurs Etats et Beijing, ou de contrats brusquement annulés. Ce démarchage intense a tout de même conduit une vingtaine d'Etats, ou leurs ambassades, à bouder la cérémonie de remise du prix.

Après l'annonce d'Oslo, la Chine eut recours à l'étouffement total, de sorte qu'aucun canal électronique, aucune publication ne reprit la nouvelle, à l'exception notable de Hongkong, où elle fit la une des journaux et des actualités télévisées. Mais en Chine continentale, pour la grande majorité des gens, la première nouvelle arriva une dizaine de jours plus tard, sous la forme de brefs articles dans la presse écrite, tous nourris des mêmes slogans, faisant apparaître LIU comme un dangereux criminel, jetant l'opprobre sur le CPNP pour avoir choisi un individu aussi "peu représentatif" qui traînerait derrière lui une réputation souillée. Cette attaque coordonnée fut sans doute lancée quand il devint clair que la nouvelle trouverait malgré tout à se répandre, quoique tardivement, en raison du nombre très élevé de visiteurs se rendant en Chine, y compris des centaines des milliers de Chinois d'outremer qui ont de la famille ou des amis dans ce pays. Il y avait aussi des centaines de milliers d'étrangers, venus voir l'Expo 2010 qui se déroulait alors à Shanghai. Par ailleurs, il peut y avoir des milliers, voire des dizaines de milliers d'Internautes en Chine qui utilisent un logiciel VPN (virtual private network) pour accéder à l'Internet global. En outre, un nombre tout de même élevé de hauts dirigeants du Parti communiste ont un accès régulier à l'actualité internationale, hors censure, par le canal des "Documents de référence" qui sont collationnés à leur seule intention. Face à tous ces "dangers" potentiels, la réponse des autorités fut simple, et semble avoir été efficace : grâce à sa propagation à travers tout le pays, la version officielle était destinée, tout simplement, à étouffer et remplacer la nouvelle authentique.

Dans le même temps, une mesure pour sauver la face fut mise au point et hâtivement mise en oeuvre : on forma un comité pour l'attribution d'un "Prix Confucius de la Paix" avec une finalité "patriotique" avérée, ses membres furent choisis parmi des universitaires à la retraite. Bien entendu, il n'y eut aucune allusion au fait que cette initiative soudaine était destinée à couvrir le bruit de fond du Prix Nobel de la Paix. Il semble que le lauréat désigné, LIAN Chan, un ancien vice-président de Taiwan, n'ait reçu aucune information préalable, et il ne s'est d'ailleurs pas présenté à la cérémonie à Beijing au cours de laquelle, pour les photographes, le prix fut remis à une fillette sans aucun lien de parenté avec le lauréat. La rumeur prétend que la liste des lauréats possibles comportait les noms de Bill Gates, Jimmy Carter, Nelson Mandela, et du "Panchen Lama", mais on peut se demander si l'un quelconque d'entre eux (à l'exception du quatrième, qui doit à l'autorité centrale à Beijing d'avoir été nommé à ce poste) fut jamais informé de ce qui se tramait.

Deux mois après ces événements, qu'en reste-t-il ? La grande majorité des gens en Chine n'a toujours pas entendu parler du Prix Nobel de la Paix 2010. Parmi ceux qui sont au courant, la plupart n'y portent aucun intérêt, et se satisfont de la version officielle selon laquelle le Comité d'Oslo, en récompensant un "criminel", a porté un tort irréparable à sa propre réputation. Les cercles officiels et leurs médias répandent l'idée que le choix du CPNP était uniquement motivé par la volonté de nuire à la réputation de la Chine dans le contexte international.

En Chine, pour une petite minorité, l'attribution du prix à LIU Xiaobo a été l'occasion d'une prise de conscience : la plupart n'avaient qu'une vague idée de la "Charte 08" dont LIU a été l'un des principaux rédacteurs, mais à présent ils en connaissent le contenu ; la plupart étaient disposés à croire les accusations "criminelles" -non étayées- portées contre LIU, mais le Prix Nobel lui a brusquement conféré une dimension morale sans équivalent en Chine depuis plusieurs décennies. Toutefois, cette prise de conscience se fait dans le silence, car ses bénéficiaires ont été rendus prudents par une longue suite de sévères punitions, chaque fois que la liberté d'expression a été défendue, lorsque les intellectuels furent traînés dans la boue, ou lorsque la sincérité fut acculée au désespoir. "Les choses ont énormément changé en Chine sur le plan économique, et cette tendance se poursuivra. Les droits civiques et humains évolueront bien plus lentement" entend-on souvent.

Au-delà des implications pour la Chine, et indirectement pour la communauté de langue chinoise à travers le monde, peut-on tirer des conclusions plus larges de l'attribution du Prix Nobel de la Paix 2010 à LIU Xiaobo ? Deux pistes méritent peut-être l'attention :

1) En tant que phénomène médiatique, le Prix Nobel de la Paix (annonce en octobre, cérémonie en décembre) s'est déroulé en même temps que le drame de WikiLeaks. Nous savons que les événements en Tunisie, et maintenant en Egypte, sont partis de révélations peu flatteuses, diffusées par WikiLeaks, sur la kleptomanie à grande échelle, et les moeurs souvent brutales, des dirigeants dans ces pays. Deux questions doivent être posées. D'abord, dans le voisinage de la Tunisie et de l'Egypte, les communications électroniques et l'Internet vont-ils favoriser un changement de régime, ou à tout le moins un surcroît d'équité sociale (en Jordanie, par précaution le monarque vient de remanier son gouvernement) ? Ensuite, au-delà du monde arabo-musulman, le monopole exercé par un parti unique sur l'économie et la politique est-il menacé par un accès accru à l'information, à l'évaluation et l'initiative ? En Chine, la plupart des gens peuvent bénéficier de la poursuite de la croissance économique, et cette tendance vigoureuse souligne un paradoxe de notre temps : le Parti communiste chinois est en train de présider à la mise en place du plus grand Etat capitaliste de la planète, et c'est cependant ce système économique qui préserve le monopole du parti unique. Lénine donnait à cet arrangement le nom de "dictature du prolétariat", pour tenter de justifier le parti unique.

2) Prix Nobel "de la Paix" ? L'appellation est appropriée quand elle vise la contribution exceptionnelle d'un Martti Ahtisaari (PNP 2008) qui, pour reprendre les termes de sa citation, fut récompensé "pour les efforts importants déployés, sur plusieurs continents durant plus de trois décennies, en faveur de la résolution de conflits internationaux". D'ailleurs, le règlement du PNP détermine de manière précise les individus ou entités susceptibles de recevoir le prix, pour "... avoir accompli le plus, ou le meilleur travail, en faveur de la fraternité entre les nations, pour l'abolition ou la réduction des forces armées permanentes, et pour la tenue ou la promotion des congrès pour la paix". Mais déjà, philosophes et sociologues indiquent que l'une des tendances du 21ème siècle est le déclin relatif, en nombre et en intensité, des conflits armés, tandis que s'affirme le besoin de consolider les droits civiques, humains et écologiques. Un tel contexte justifierait une initiative hardie de la part du Comité Nobel : à côté du Prix pour la Paix qui continuerait de reconnaître des contributions exceptionnelles à la prévention ou à la résolution des conflits armés, ne serait-il pas approprié de créer un Prix de la Dignité Humaine ? On pourrait retenir comme critère d'attribution : une contribution signalée à la protection ou à la mise en oeuvre de la dignité humaine, tout particulièrement dans des circonstances où les droits de la personne et les libertés civiques sont négligées ou donnent lieu à persécution. LIU Xiaobo, et d'autres qui comme lui ont fait de la dignité humaine un objectif altier mais atteignable, ont montré la voie.

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11 février 2011 5 11 /02 /février /2011 00:00

Pour Jérôme, pour Nicolas.

 

Autrefois, et en tout cas avant l'explosion de la consommation de masse, une montre pouvait accompagner son propriétaire durant quelques années, voire pour la vie. Une montre était offerte à l'occasion d'un anniversaire, ou pour marquer l'obtention du baccalauréat, ou encore elle entrait dans un héritage. Cela dit, même aujourd'hui la manière de considérer une montre peut varier considérablement, du garde-temps que l'on consulte simplement pour connaître l'heure exacte, jusqu'à la montre-objet qui propose, à l'envi, les phases de la lune, le tintement harmonieux d'une sonnerie, la fascination d'un chronographe, la fonction à mon avis inutile de la réserve de marche, la date, et même, complication suprême, un quantième perpétuel. Les montres à complication font d'ailleurs l'objet d'un culte, et prennent place dans des collections privées, dont certaines sont considérables.

Outre la collection, la passion horlogère trouve aussi à s'assouvir d'autres manières : on connaît les accros des sites horlogers sur Internet, les critiques dont certains sont capables de vous décrire, par exemple, le système d'échappement Jules Audemars
 avec autant d'érudition pointilleuse et de passion contenue que le critique musical du Monde exaltant l'interprétation du Requiem de Verdi donnée par Ricardo Muti et l'orchestre national de France au Festival de Saint-Denis. Il y a même des amateurs qui, non contents de lire, d'écrire ou de collectionner, poussent la passion jusqu'à fabriquer eux-mêmes des mouvements d'horlogerie, accomplissement suprême. Les aficionados ont aussi leurs rencontres annuelles à ne manquer à aucun prix, et dont l'un des plus prestigieux est sans doute le Salon international de la haute horlogerie (SIHH), qui se tient à Genève en début d'année. Quant aux sites Internet consacrés à l'horlogerie, l'un des plus suivis est sans doute Watching Horology, de Harry Tan, professeur de droit à Singapour et l'un des auteurs les plus connus en matière de "cyber droit". En quelques années, le professeur Tan est devenu une référence mondiale en matière d' "horolographie" (horolography en anglais, néologisme crée par H. Tan pour qualifier son blog ; il se considère d'ailleurs comme un "horolographer", ou photographe de pièces d'horlogerie).

J'avoue un intérêt incorrigible pour les montres, depuis l'enfance. Retraité, je jette maintenant un regard différent sur le temps qui passe, ce qui amène aussi à considérer autrement ces réalisations horlogères souvent intéressantes, parfois même exceptionnelles. Avouons tout de suite l'inavouable : après avoir été fasciné par certaines montres jouissant d'une considération sans pareille, après avoir même convoité telle ou telle d'entre elles, tout récemment je me suis résolu à prendre une montre totalement différente,
à quartz, et j'écris ceci en réduisant la police du texte, dans l'espoir que mes censeurs les plus féroces auront plus de difficulté à lire cet aveu.

Pour ma défense, qu'il me soit permis de rappeler que j'ai tout de même participé au mouvement de défense et illustration de l'horlogerie mécanique de qualité. Certains auront peut-être la bonté de se souvenir que j'ai été le premier -et pour l'heure le seul- à avoir consacré un article à L'Ecole finlandaise d'horlogerie
. D'autres auront peut-être remarqué mon article sur la maison Schröder à Luxembourg, qui vend aussi de belles montres portant sa propre marque. J'ai également mis en ligne un article consacré à un horloger qui s'est mis à son compte il y a seulement quelques années. On peut aussi consulter des articles plus brefs que j'ai commis sur la montre Omega Hour Vision, l'une des premières fabriquées en série à incorporer le système déchappement mis au point par George Daniels.

Si je devais établir une courte liste de mes préférences parmi les montres récentes (quelques années), je retiendrais, sans ordre de préférence :

- Chronomètre 27, de Kari Voutilainen, horloger finlandais installé en Suisse. Il s'agit de l'une des montres mécaniques les plus précises ;

- Reverso de Jaeger LeCoultre, dont l'élégance a traversé huit décennies (il existe de nombreuses variations, mais toutes préservent le thème immédiatement reconnaissable du boîtier rectangulaire réversible) ;

- Astrorégulateur de Cartier, maison de haut luxe qui autrefois mettait des diamants sur des montres à quartz, mais qui depuis quelques années a succombé au virus de la haute horlogerie. L'Astrorégulateur, installé sur la masse oscillante du remontoir automatique, offre une alternative au tourbillon ;

- Hour Vision de chez Omega, première montre de grande série à intégrer l'échappement de George Daniels ;

- Chronomètre à résonance, de François-Paul Journe, qui met à l'honneur un dispositif "à résonance" mis au point au 18ème siècle mais longtemps oublié ;

... et des dizaines d'autres, toutes caractérisées par la qualité de fabrication, la fiabilité, et souvent l'originalité !

Pour conclure : on peut être curieux sans posséder, et amateur sans collectionner. Maintenant, il suffit à mon bonheur de pouvoir, de temps à autre, lire un article bien fait sur une belle pièce d'horlogerie ou, si l'occasion se présente, inspecter de plus près une montre de qualité, et en parler dans une petit cercle de gens pour qui la montre demeure cette "machine dotée d'un coeur", illustration de l'ingéniosité humaine.

 

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3 mars 2010 3 03 /03 /mars /2010 07:35
Quand le bâtiment va, tout va, dit-on. Ici à Sofia, la crise a affecté gravement l'économie, mais l'impression visuelle est tout autre : partout, des immeubles sortent de terre, assez souvent sans les infrastructures publiques nécessaires. C'est d'ailleurs cela, le plus frappant : d'une part l'essor considérable de la construction de nouveaux bureaux, de nouveaux logements, certains luxueux, et d'autre part l'état d'abandon dans lequel se trouvent encore les routes, les égoûts, les terrains au statut incertain, plus de vingt ans après l'implosion de l'empire soviétique.

The saying has it that when the construction sector is doing all right, so is the economy. Here in Sofia, the world recession has taken a toll on the economy, and yet the visual impression one gets is quite different: all around, buildings are coming out of the ground, and most often they are not supported by the necessary public infrastructure. In fact, this is quite striking: on the one hand, the extraordinary expansion of available office space and housing -some at quite a level of luxury-, and on the other hand the state of disrepair in which you find roads, waste water management, and any plot of land whose status remains unclear, and all of this more than twenty years after the Soviet empire imploded.

Ceux qui construisent
pour ceux qui investissent


Those who build
for those who invest


IMG_5015.JPG
                                                                                                              (photo : JJS, 20100303)
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27 juillet 2009 1 27 /07 /juillet /2009 14:50

Selon que le voyageur est pressé et préoccupé, ou disponible et curieux, le voyage en avion peut paraître long et inconfortable, ou bien offrir une chance pour regarder, sous un autre angle, la beauté de notre planète.

Depuis deux ans environ, mes activités m'amènent à voyager en moyenne six à dix fois par an. Pour chaque déplacement, j'essaie de réserver un siège près d'un hublot, de préférence par sur l'aile, afin de bénéficier d'une vue dégagée. Il arrive que je sois assis à côté d'une personne qui, du départ jusqu'à l'arrivée, conserve les écouteurs soudés au crâne, et qui de ce fait ne présente aucun intérêt en tant que compagnon de voyage. A l'inverse, on a parfois pour voisin(e) une personne qui considère la cabine un peu comme un salon, et le voyage comme une occasion propice à la conversation. De toute manière, dans mon sac à dos sont disposés un ordinateur portable sur lequel ont été téléchargés les dossiers liés à la réunion à laquelle je me rends, un livre ou deux, la conntectique pour s'adapter aux prises du Royaume-Uni, du Brésil ou d'Australie, et l'appareil de photo. Après avoir transporté un réflex numérique doté d'un objectif volumineux, je me suis résolu à utiliser un compact présentant un bon compromis entre le faible encombrement et une qualité d'image acceptable, en l'occurence un Canon G10.

Pour aller à la rencontre des nuages, l'aventure commence  dès l'envol : en moyenne en 30 à 40 secondes, l'avion atteint la vitesse de décollage face au vent, et le voyage commence pour de bon lorsqu'on entend le train d'atterrissage se rétracter. Certains aéroports sont familiers, avec la ville attenante qui, avec l'ascension, se dissout dans un paysage grandissant. D'autres réservent des surprises, comme la piste à Ajaccio dont on se demande si elle est vraiment assez longue pour ce Boeing 747.

Au cours des derniers mois, l'un des beaux périples dans les nuages a été pour moi le parcours de Copenhague à Sydney, puis retour sur Luxembourg, avec des arrêts à Francfort et Singapour. Au-dessus de l'Allemagne, à vingt minutes de l'atterrissage à Francfort, on passe au large d'une centrale électro-nucléaire dont la tour de refroidissement débite une longue colonne de vapeur d'eau :

 


Vient ensuite le long vol de Francfort à Singapour. A cette altitude, les nuits sont toujours et intensément étoilées, mais comment photographier les subtiles lueurs de la voie lactée à partir d'un avion qui bouge ? La Thaïlande, abordée par la côte Nord-Ouest, révèle l'intensité de l'évaporation des terres dans la zone subtropicale, et le vent d'Ouest dominant :

 


A mesure que le vol se poursuit vers le Sud-Est et la zone tropicale, la lumière devient plus intense, absorbée dans certaines zones par une humidité éblouissante. Le jour avance, favorisant les brumes de chaleur (ici, en survolant la Thaïlande, à proximité de la Malaisie) :




A l'approche de la Malaisie, l'avion traverse des formations nuageuses, dont certaines, orageuses, sont hautes de plusieurs kilomètres :




Durant le vol d'approche sur Singapour, l'ombre de notre avion se projette sur le détroit :




La prochaine fois, je proposerai quelques vues prises lors d'un autre voyage.

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21 janvier 2009 3 21 /01 /janvier /2009 09:38

Dear Friend,

as your country settles into the change from the Cheney to the Obama administration, I send you and your family my heartfelt congratulations.

The symbolism goes deeper than is apparent. Most people in your country and elsewhere hail the advent of the "first Black President of the US",  and that alone would make the 20th of January 2009 a date to remember, following as it did on "Martin Luther King" Day. But your new Head of the Executive is more than the representative of just one of the communities which make up your nation. He is also, and to my mind more significantly, the embodiment of inter-racial tolerance and engagement. Barack Obama is less Black than Jesse Jackson, and less White than Hillary Clinton. But rather than a shortcoming, this explains why the new President is looked upon with hope and fervour not only by the Black or White communities, but by many Latinos, Asians, indigenous Americans, African Americans, East Europeans, and so many others.

Do you think I'm over-stating President Obama's origins? Let me say why I feel this is significant. Like Canada, your country has become, more than most others, a land of mixed couples, of inter-racial mariage, of families in which religious persuanion leaves a place for agnostic or atheist philosophy, a society in which public office is accessible to all. Admittedly, the US is not unique: Germany has the largest Turkish community outside of Turkey, France has the largest Muslim community in Western Europe. But, like Canada, the US is a few decades, perhaps a few generations ahead ot countries where dividing lines, according to gender, religion, race or social origin, allocate to each a pre-determined role. For those of us who are not US citizens, the symbolic power of your 44th President lies less in his Black father or White mother, than in the fact that he carries the aspirations of more than any single "race".

So much for symbolic value. As "change" was the key word during the presidential campaign, it now deserves closer scrutiny. Is it the image of the Cheney presidency leaving the inaugural ceremony in a wheelchair? Is it the immediate decision to close down the prison in Guantanamo Bay, even if the implementation may take more time? Is it the affirmation that "as for our common defence, we reject as false the choice between our safety and our ideals" (at that moment, CNN caught George W. Bush looking uncomfortable)? Yes, we were all enthralled by the outstanding oratory of the incoming President, but the enduring value of his inaugural address rests not only in the delivery of his speech, but even more in the clarity of his analysis and the determination of his policy outline. Some of these elements seemed to me of particular importance.

First, for your country. Barack Obama recognized the extent to which the current crisis has affected not only the financial and economic sectors, but also the dire consequence of "sapping of confidence" of a nation. Rather than accept some expedient solution, he rejected the call for "the next generation to lower its sights" and proposed, instead, a far more ambitious goal. He said, in no uncertain terms, that economic growth cannot be wrought without a concern for equality. He rightly claimed that education and research, but also human dignity and social fairness, are the foundations of a nation's progress. He made a strong and convincing plea for diversity and harmony in the US: "we are a nation of Christians and Muslims, Jews and Hindus, and non-believers..." (I highlight this last expression, because in US history, moral standing was most often depicted as the privilege of those who had one or another religious persuasion).

Second, for the world. Barack Obama gave a sensible appraisal of the role of the US in the world, when he proclaimed that "the greatness of a nation is never given". It so happens that, a couple of weeks after the death of Samuel Huntington, the 44th President addressed the Muslim world by suggesting an open approach, in sharp contrast to the foreign policy of his predecessor, which was based on the separation of nations between Good and Evil. He spoke to the friends of the US, but without holding a score-card in his hand to judge their value according to their involvement in the military occupation of Irak. He addressed the overarching challenges: the eco-system, intolerance, pandemics, nuclear proliferation, terror.

Your 44th President has set the tone and charted his way forward. US citizens come away from the Mall with the sense that hope is stronger than cynicism, that honesty does not preclude prosperity, that prosperity can and must be achieved with honesty, that "the common good" is not only an abstract notion, but  the very essence of government, especially in a land whose founding document begins with the proclamation "We, the People". Leaders in many lands will appreciate the sense of openness demonstrated by the new President. People everywhere have great expectations, not only with regard to Barack Hussein Obama as a new world-class leader, but with regard to the United States in general.

Against this backdrop of hope, what are the main challenges for President Obama and other leaders around the globe? Reality has its own tenacious manner, so we may as well look it in the face, if we want to deal with it efficiently.

The US stands to benefit from the mood which was inaugurated in Washington on 20th of January 2009, but the challenges ahead are looming large. Here are some of the facts regarding the US economy: the gross debt is now in excess of 9 trillion US$, including a national (or public) debt of about 5 trillion; the overall debt now represents more than 65 percent of GDP; the US dollar, which ten years ago was the preferred unit of account for about 80% of international trade, now represents 50% of the total; ten years ago, 90% of official foreign currency reserves held by governments around the world were made up of US dollars, and today the proportion is about 60%. These figures are well known, but here is one piece of data which has escaped most mainstream media: since the Spring of 2007, the proportion of US bonds and negotiable financial instruments in US dollars, held by US citizens or entities, dwindled to less than 5% of the total, which is perhaps an indication of the "sapping of confidence" Barack Obama referred to.

In the US, the short-term challenges are clearly identified: the housing market, rising unemployment, failed financial self-regulation, lax federal management, and placing the pursuit of "the war on terrorism" above political accountability. But challenges in the medium and longer term are no less worthy of attention: weaning the US away from high energy consumption, a consumer pattern where waste is a measure of prosperity more than a concern for sustainability, a social paradygm in which economic and financial success are more highly regarded than an equitable society. It's fine to hear President Obama say "We will not apologize for our way of life", provided this does not preclude the necessary adaptations in a world where energy consumption is the other side of the coin of ecology. Because of his stature, because of the talent he has drawn to his cause, Barack Obama has given rise to great expectations among his countrymen. I was struck to hear that in one public opinion poll in your country, the single strongest demand was for the new President to set up an independent inquest into the actions of President Bush and Vice-President Cheney (9/11, Irak, Enron and other items were mentioned), and that public opinion was already criticizing statements by Joe Biden and Barack Obama to the effect that it was more important to work for the future than to examine past deeds. The resentment about the damage done, in the past few years, to the reputation of the US is deeper than I thought.

But the expectations are just as great elsewhere in the world. To what extent will the new US administration get an accurate view of the long-term challenges in the Middle East, before carrying out policies which are sometimes driven by lobbies in the US? How will Obama further engage single-party China without neglecting the existence of Taiwan as a democracy? How does one deal with Russia, other than on a limited agenda of energy politics and the nuclear stockpile? Should some of the major public health challenges of our time be left to the judgment and generosity of individual or corporate benefactors such as Warren Buffett, or Melinda and Bill Gates, or does this still fall within the duties of governements, and therefore of the taxpayer?

Dear Friend,
the inauguration of your 44th President is a moment to remember. His ambition of "changing America" is no mean challenge: he has the clarity of mind and the energy to do that, with the involvement of you and your fellow citizens. I just wanted to let you know that the accomplishments of the US will have some bearing on the rest of the world.

Best regards,
JJS.

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2 décembre 2008 2 02 /12 /décembre /2008 22:28

The massacre in Mumbai started on 26 November 2008, the agony of a megalopolis quickly became the mourning of a nation, and less than a week later, the aftermath is already taking on huge proportions.

A few days into this crisis, I travelled to Hyderabad to attend the Internet Governance Forum 2008. As elsewhere in India, the media and the conversations here revolve very much around the events in Mumbai. Television news programmes deal with them almost around the clock, the international channels amplifying the interest and the concern voiced in this country.

Locally, in the State of Maharashtra of which Mumbai is the capital, political consequences were quick to emerge. The population of Mumbai, I am told, is expressing its anger as never before,  questioning the apparent ease with which the killings were perpetrated, demanding clarity on the responsibility of political leaders, wondering about the extent to which the city remains vulnerable to large-scale attacks. The Chief Minister of Maharashtra and his deputy have resigned, as well as their colleague the Minister of the Interior. The population of Mumbai is lighting candles, but beyond this expression of grief  and solidarity, there is a message which the leadership would be unwise to neglect. The prevalent feeling appears on placards people have held up in spontaneous demonstrations in the streets of Mumbai: "Enough is enough".

This anger has spread. Beyond Maharashtra, "Enough is enough" has become the rallying cry of a nation. Politicians are being questioned on their contribution to the public good, because since the unifying vision of the Mahatma Gandhi and his sacrifice which made India aware of its identity, political service is widely considered to have fallen into meaning a service to politicians. More than disappointment, the public sentiment is veering towards wrath: the people of India, who make up the largest democracy in the world, are demanding accountability from those they have elected.

"Enough is enough" is aimed at incompetence, in a country whose many needs would require the dedication of professional people in greater numbers. The outcry in Mumbai is about some senior politicians occupying their positions more because of caste than by virtue of any proven ability to deal with complex situations. TV screens are full of footage showing hotel employees who helped save the lives of customers, of modest policemen who went into the foray, and in stark contrast some politicians who skirted their responsiblities.

"Enough is enough" takes aim at the defects of a system which begs reform. As people view, over and over again, the tragedy of Mumbai, they are struck by the courage of simple constables on the scene, and wonder  where some of the more senior people in charge were during those days and nights of anguish. One hears the question ever more loudly: how can the country still afford to have so many separate national entities dealing with security, terrorism, public safety, emergency situations? How can there still be so many committees and special units, sometimes populated by individuals with long titles whose air of gravity cannot always compensate for their insufficient experience in crisis management?

One of the most striking consequences of this public outcry is that a popular television station, NDTV, has launched a nationwide campaign to elicit ideas from the public: what reforms does India really require, and how should the nation prepare its future? This initiative says a lot about the public mood, in a country which has long been known for its quiet acceptance of "manifest destiny". It means that people are less prepared to leave their future only in the hands of the political class. It also calls into question the way public life is organized, the sway of seniority, the privileges of caste, the sometimes dynastic approach to elected office.

The tragedy in Mumbai is also an international catalyst. As the terrorists who perpetrated the attacks seem to have come from Pakistan, India's neighbour is being challenged to act forcefully against the individuals or groups, presumably in Pakistan, who organized the massacre. In the US, President-elect Obama has expressed solidarity with India, and the outgoing Secretary of State, Ms. Rice, was in Delhi on the 2nd of December and she demanded that Pakistan cooperate fully with India in tracking down those responsible. In many other countries as well, political leaders have made statements supporting India and questioning the role of Pakistan as a safe haven for criminals.

Beyond its bereavement, Indian society is sending a message to its leaders, to its political parties, to its civil servants, to its sometimes complacent mass media: more than ever, political action is expected to serve the public good, and it's time to change local and national mores. The awakening comes at a tragic cost: "enough is enough".

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12 novembre 2008 3 12 /11 /novembre /2008 09:42

Première visite en Egypte. L'occasion ? Une réunion internationale de l'ICANN.

First visit to Egypt. The opportunity? An international meeting of ICANN.


Quelle immense ville que Le Caire, repoussant le désert, étendant sans cesse ses banlieues. L'Egypte compte environ 80 millions d'habitants. L'an dernier, on a dénombré 2 millions de naissances. Dans la capitale, avec ses 18 millions de personnes, les infrastructures ont du mal à suivre. Chaque jour, 4 millions de personnes du pays tout entier entrent et sortent du Caire. La circulation est d'une densité incroyable, les piétons traversent la chaussée en se faufilant entre les voitures, qui elles-mêmes changent tout le temps de file : étonnant qu'il n'y ait pas plus d'accidents.

Cairo: what an immense city, pushing into the desert, constantly extending its suburbs. Egypt has about 80 million inhabitants. Last year there were about 2 million births. In the capital city, which holds about 18 million people, the infrastructure is strained. Each day, 4 million commuters from all over the land enter and leave Cairo. Traffic is incredibly dense, pedestrians cross the avenues winding their way in between the cars, which themselves are constantly changing lanes: it's amazing that accidents don't occur more often than they do.

D'avion, en approchant du Caire, la ville paraît faite de blocs, d'une couleur sans âge :

As the plane descends towards Cairo, the city appears as if built of blocs of stone, of a timeless shade:


Commencée vers -2650 avant notre ère, la construction de la Pyramide de Kheops avait nécessité la taille, le transport et la mise en place d'environ un million deux cents mille blocs de pierre, dont les plus gros pouvaient peser une vingtaine de tonnes :

Undertaken around -2650 before our era, the erection of the Pyramid of Cheops required the hewing, transport and setting into place of about one million two hundred thousand blocs of stone, the largest weighing some twenty metric tonnes:



A cent mètres de la Pyramide de Kheops se trouve une excavation, dans laquelle fut sans doute taillé puis extrait un obélisque :

About a hundred meters from the Pyramid of Cheops there is an excavation site, in which was probably hewn, and then extracted, an obelisk:



Le plateau de Gizeh attire des touristes du monde entier, mais on y croise aussi de nombreux Egyptiens, comme ce couple venu en moto :

The Gizeh plateau attracts tourists from all over the world, but also many Egyptians, like this couple who came by motorbike:


Dans la douceur de midi, ce samedi de novembre, un jeune chamelier nourrissait sa monture :

In the warmth of midday, that Saturday in November, a young camel-driver was feeding his mount:



La suite au prochain numéro...

More next time...
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27 octobre 2008 1 27 /10 /octobre /2008 16:30


For the up-and-coming photographers in the family: Jeanne (born in 2005), Jules (2002), Juliette (1998), Léa (1994).

After many months of silence, I'm back on this blog
. Please accept my apologies for being absent since late April 2008. Workload? Well, that's hardly a credible excuse for a pensioner. Blog fatigue? Perhaps a bit.

In any case, here is an article about online photographers and photography. As the Internet expands, its users have access to an ever greater choice of subject matter, style or geographic origin. Going online affords good photographers an opportunity to express their talent, beginners find an inexpensive outlet for their experiments, while viewers worldwide can consult an ever greater corpus of photos, from commonplace to original, from amusing to tragic. Socialization sites such as Facebook, Flickr or LinkedIn, which allow people to connect in an ever-expanding informal network, have also contributed to this huge production and sharing of images. Having recently sampled dozens of photo sites, I thought I'd share some of my findings.

As photos are becoming an almost boundless resource, we face a new challenge: how can we avoid "image saturation", one of the dangers of our time? How can we exert judgment and choice, at a time when our attention is endlessly sollicited by images and sounds? How can we distance ourselves from the meaningless accumulation of sometimes worthless TV programmes, Internet novelties, billboards and advertising? Is the prime value of photography to be found in aesthetics, or can photography be used as a social tool?

I would like to single out one initiative, the yearly Pictet Prize for photography. The website for this prize makes a statement: "Can a photograph help sustain the planet? It depends on the photograph." Set up jointly by Pictet and the Financial Times, the prize carries a grant of 100,000 Euros. For 2008, some 18 photographers have been shortlisted, and some of their works can be viewed here.

My attention was first drawn to the Pictet Prize on 22nd of April 2008 when the Financial Times (FT) announced it was supporting Pictet in setting up this award: on one full page, the daily carried a striking monochrome photograph of a freshwater pipeline winding its way through the chaotic slums of Mumbai, bringing its precious load to newly-developed condominiums and, on its way, leaving the squalid poverty unattended to. This photo, one of the most striking I have ever seen, was made in 1995 by Sebastião Salgado, the Brazilian documentary photographer and photo reporter.

Whereas the Pictet Prize is devoted to the cause of sustainable development, other worthwhile sites are engaged in promoting peace and reconciliation, gender equality, or social progress. A Canadian photographer who was shaken by his experience as a reporter during the massacres in Rwanda, James Natchwey (see his blog here) comments on video some of the stark black-and-white photos he made in that period, as you can see here.

There is also a website for and by Professional Women Photographers Online.

Online networks of (usually professional) photographers abound, but here are just a few: Photographers Online Network, Online Photographers, and in French you can view Photophiles.

Among the many individual online photographers, I would like to mention Michael Reichmann, from Canada, whose site Luminous landscape is worth visiting on a regular basis; I also enjoy the work of Bill Lockhart, from the USA, whose blog simply entitled "Photography" presents a fine balance between technical expertise and the simple enjoyment of photography. By the way, both these gentlemen provide guidance and useful hints to amateur photographers.

If you happen to know and appreciate any online photographers, especially in countries not quoted here, please add a comment by clicking below on "ajouter un commentaire".

To conclude this brief presentation of online photographers and photography, I'd like to add a view I took a few days ago in Luxembourg (with my mobile 'phone, a Nokia E90):

 

 Along the ancient Roman road, near Dalheim, Luxembourg (photo JJS, 26.10.2008)
Sur l'antique voie romaine près de Dalheim, Luxembourg (photo JJS, 26.10.2008)


Pour les photographes en herbe de la famille: Jeanne (née en 2005), Jules (2002), Juliette (1998), Léa (1994).


Après plusieurs mois de silence, me voilà de retour sur ce blog. Je vous prie d'accepter mes excuses pour cette absence, qui dure depuis avril 2008. Trop occupé ? De la part d'un retraité, un tel prétexte n'est guère crédible. Syndrome du bloggeur ? Peut-être un peu.

En tout cas, voici un article sur les photographes  et la photographie en ligne. A mesure que l'Internet s'étend, ses usagers ont un choix sans cesse accru en ce qui concerne les thèmes, les styles ou les origines géographiques. En se mettant en ligne, les bons photographes trouvent de nouveaux espaces pour déployer leur talent, les débutants disposent d'un atelier à faible coût pour leurs essais, tandis que le public du monde entier peut consulter un corpus croissant de photos, de la plus banale à la plus originale, de l'amusante à la tragique. Les sites dits de socialisation, tels que Facebook, Flickr ou LinkedIn, qui permettent de se connecter à un réseau informel en exapansion continue, ont également contribué à cette énorme production et mise en partage d'images. Ayant récemment parcouru quelques dizaines de sites photographiques, j'ai souhaité les partager sur mon blog.

Alors que les photos deviennent une ressource presque inépuisable, nous devons faire face à un nouveau défi : comment éviter la "saturation iconographique", l'un des dangers de notre temps ? Comment faire pour conserver notre capacité de jugement et de choix, dans une époque où notre attention est sans cesse sollicitée par des images et des sons ? Comment pouvons-nous garder nos distances par rapport à l'accumulation écervelée de programmes de télévision parfois dénués de sens, les nouveautés sur l'Internet, les panneaux d'affichage et la publicité ? La principale valeur de la photographie réside-t-elle aujourd'hui dans son apport esthétique, ou peut-elle servir d'instrument social ?

J'aimerais signaler une récente initiative, le Prix Pictet de la photographie, qui sera donné chaque année. Le site de ce prix proclame : "Une photographie peut-elle aider à la préservation de notre planète ? Cela dépend de la photographie elle-même." Créé conjointement par Pictet et le quotidien économique Financial Times, le prix se monte à 100.000 Euros. Pour 2008, quelque 18 photographes have been ont été présélectionnés, et quelques-unes de leurs oeuvres peuvent être visionnées ici.

J'ai pris connaissance du Prix Pictet le 22 avril 2008 lorsque le Financial Times (FT) annonça qu'il soutenait cette initiative de Pictet : sur une pleine page, le quotidien montrait une photographie monochrome d'une grosse adduction installée en plein dans un bidonville de Mumbai, pour alimenter en eau propre de nouveaux lotissements de luxe, sans améliorer d'aucune façon la pauvreté sur son passage. Cette photo, l'une des plus frappantes que j'ai vues, fut prise en 1995 par Sebastião Salgado, le photographe documentaire and reporter photographe brésilien.

Si le Prix Pictet est consacré au développement durable, d'autres sites engagés sont promeuvent la paix et la réconciliation, l'égalité femme/homme, ou le progrès social. Le photographe canadien promoting peace and reconciliation, gender equality, or social progress. A Canadian photographer avoue avoir été profondément marqué par le reportage qu'il fit durant les massacres au Rwanda : James Natchwey (voir son blog ici) commente sur une vidéo (ici) quelques-unes des  saisissantes photos en noir et blanc qu'il fit à l'époque.

Il exite par ailleurs un site de femmes photographes professionnelles, Professional Women Photographers Online.

Il existe de nombreux sites de photographes (généralement professionnels), mais voici juste quelques liens : Photographers Online Network, Online Photographers, et 
Photophiles pour les francophones.

Parmi les nombreux photographes en ligne, j'aimerais signaler Michael Reichmann, du Canada, dont le site Luminous landscape mérite d'être visité régulièrement ; j'aime aussi le travail de Bill Lockhart, des Etats-Unis : sous le titre tout simple de "Photographie", son blog présente un bon équilibre entre expertise technique et le plaisir des bonnes photos. Il est a signalier que ces deux messieurs donnent de bons conseils aux photographes amateurs.

Si vous connaissez et appréciez des photographes en ligne, notamment de pays qui n'ont pas été mentionnés dans cet article, merci de les signaler en cliquant ci-dessous sur "ajouter un commentaire".

Pour clore cette brève présentation des photographes et photographies en ligne, je vous présente une photo (voir ci-dessus, entre les versions anglaise et française de cet article) prise récemment au Luxembourg avec mon téléphone mobile (un Nokia E90).

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