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  • JJS
  • Membre/Member, NTIA IANA Functions' Stewardship Transition Coordination Group (2014~2016); Membre/Member, NetMundial Initiative Coordination Council (déc. 2014~2016); ICANN/ALAC (2010~14); ICANN Board (2007-10); diplomat(e) (1971-2005); ambassadeur/dor (1995-2005). Gouvernance; défis globaux / Governance; global challenges.
  • Membre/Member, NTIA IANA Functions' Stewardship Transition Coordination Group (2014~2016); Membre/Member, NetMundial Initiative Coordination Council (déc. 2014~2016); ICANN/ALAC (2010~14); ICANN Board (2007-10); diplomat(e) (1971-2005); ambassadeur/dor (1995-2005). Gouvernance; défis globaux / Governance; global challenges.

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3 mars 2010 3 03 /03 /mars /2010 07:35
Quand le bâtiment va, tout va, dit-on. Ici à Sofia, la crise a affecté gravement l'économie, mais l'impression visuelle est tout autre : partout, des immeubles sortent de terre, assez souvent sans les infrastructures publiques nécessaires. C'est d'ailleurs cela, le plus frappant : d'une part l'essor considérable de la construction de nouveaux bureaux, de nouveaux logements, certains luxueux, et d'autre part l'état d'abandon dans lequel se trouvent encore les routes, les égoûts, les terrains au statut incertain, plus de vingt ans après l'implosion de l'empire soviétique.

The saying has it that when the construction sector is doing all right, so is the economy. Here in Sofia, the world recession has taken a toll on the economy, and yet the visual impression one gets is quite different: all around, buildings are coming out of the ground, and most often they are not supported by the necessary public infrastructure. In fact, this is quite striking: on the one hand, the extraordinary expansion of available office space and housing -some at quite a level of luxury-, and on the other hand the state of disrepair in which you find roads, waste water management, and any plot of land whose status remains unclear, and all of this more than twenty years after the Soviet empire imploded.

Ceux qui construisent
pour ceux qui investissent


Those who build
for those who invest


IMG_5015.JPG
                                                                                                              (photo : JJS, 20100303)
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27 juillet 2009 1 27 /07 /juillet /2009 14:50

Selon que le voyageur est pressé et préoccupé, ou disponible et curieux, le voyage en avion peut paraître long et inconfortable, ou bien offrir une chance pour regarder, sous un autre angle, la beauté de notre planète.

Depuis deux ans environ, mes activités m'amènent à voyager en moyenne six à dix fois par an. Pour chaque déplacement, j'essaie de réserver un siège près d'un hublot, de préférence par sur l'aile, afin de bénéficier d'une vue dégagée. Il arrive que je sois assis à côté d'une personne qui, du départ jusqu'à l'arrivée, conserve les écouteurs soudés au crâne, et qui de ce fait ne présente aucun intérêt en tant que compagnon de voyage. A l'inverse, on a parfois pour voisin(e) une personne qui considère la cabine un peu comme un salon, et le voyage comme une occasion propice à la conversation. De toute manière, dans mon sac à dos sont disposés un ordinateur portable sur lequel ont été téléchargés les dossiers liés à la réunion à laquelle je me rends, un livre ou deux, la conntectique pour s'adapter aux prises du Royaume-Uni, du Brésil ou d'Australie, et l'appareil de photo. Après avoir transporté un réflex numérique doté d'un objectif volumineux, je me suis résolu à utiliser un compact présentant un bon compromis entre le faible encombrement et une qualité d'image acceptable, en l'occurence un Canon G10.

Pour aller à la rencontre des nuages, l'aventure commence  dès l'envol : en moyenne en 30 à 40 secondes, l'avion atteint la vitesse de décollage face au vent, et le voyage commence pour de bon lorsqu'on entend le train d'atterrissage se rétracter. Certains aéroports sont familiers, avec la ville attenante qui, avec l'ascension, se dissout dans un paysage grandissant. D'autres réservent des surprises, comme la piste à Ajaccio dont on se demande si elle est vraiment assez longue pour ce Boeing 747.

Au cours des derniers mois, l'un des beaux périples dans les nuages a été pour moi le parcours de Copenhague à Sydney, puis retour sur Luxembourg, avec des arrêts à Francfort et Singapour. Au-dessus de l'Allemagne, à vingt minutes de l'atterrissage à Francfort, on passe au large d'une centrale électro-nucléaire dont la tour de refroidissement débite une longue colonne de vapeur d'eau :

 


Vient ensuite le long vol de Francfort à Singapour. A cette altitude, les nuits sont toujours et intensément étoilées, mais comment photographier les subtiles lueurs de la voie lactée à partir d'un avion qui bouge ? La Thaïlande, abordée par la côte Nord-Ouest, révèle l'intensité de l'évaporation des terres dans la zone subtropicale, et le vent d'Ouest dominant :

 


A mesure que le vol se poursuit vers le Sud-Est et la zone tropicale, la lumière devient plus intense, absorbée dans certaines zones par une humidité éblouissante. Le jour avance, favorisant les brumes de chaleur (ici, en survolant la Thaïlande, à proximité de la Malaisie) :




A l'approche de la Malaisie, l'avion traverse des formations nuageuses, dont certaines, orageuses, sont hautes de plusieurs kilomètres :




Durant le vol d'approche sur Singapour, l'ombre de notre avion se projette sur le détroit :




La prochaine fois, je proposerai quelques vues prises lors d'un autre voyage.

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21 janvier 2009 3 21 /01 /janvier /2009 09:38

Dear Friend,

as your country settles into the change from the Cheney to the Obama administration, I send you and your family my heartfelt congratulations.

The symbolism goes deeper than is apparent. Most people in your country and elsewhere hail the advent of the "first Black President of the US",  and that alone would make the 20th of January 2009 a date to remember, following as it did on "Martin Luther King" Day. But your new Head of the Executive is more than the representative of just one of the communities which make up your nation. He is also, and to my mind more significantly, the embodiment of inter-racial tolerance and engagement. Barack Obama is less Black than Jesse Jackson, and less White than Hillary Clinton. But rather than a shortcoming, this explains why the new President is looked upon with hope and fervour not only by the Black or White communities, but by many Latinos, Asians, indigenous Americans, African Americans, East Europeans, and so many others.

Do you think I'm over-stating President Obama's origins? Let me say why I feel this is significant. Like Canada, your country has become, more than most others, a land of mixed couples, of inter-racial mariage, of families in which religious persuanion leaves a place for agnostic or atheist philosophy, a society in which public office is accessible to all. Admittedly, the US is not unique: Germany has the largest Turkish community outside of Turkey, France has the largest Muslim community in Western Europe. But, like Canada, the US is a few decades, perhaps a few generations ahead ot countries where dividing lines, according to gender, religion, race or social origin, allocate to each a pre-determined role. For those of us who are not US citizens, the symbolic power of your 44th President lies less in his Black father or White mother, than in the fact that he carries the aspirations of more than any single "race".

So much for symbolic value. As "change" was the key word during the presidential campaign, it now deserves closer scrutiny. Is it the image of the Cheney presidency leaving the inaugural ceremony in a wheelchair? Is it the immediate decision to close down the prison in Guantanamo Bay, even if the implementation may take more time? Is it the affirmation that "as for our common defence, we reject as false the choice between our safety and our ideals" (at that moment, CNN caught George W. Bush looking uncomfortable)? Yes, we were all enthralled by the outstanding oratory of the incoming President, but the enduring value of his inaugural address rests not only in the delivery of his speech, but even more in the clarity of his analysis and the determination of his policy outline. Some of these elements seemed to me of particular importance.

First, for your country. Barack Obama recognized the extent to which the current crisis has affected not only the financial and economic sectors, but also the dire consequence of "sapping of confidence" of a nation. Rather than accept some expedient solution, he rejected the call for "the next generation to lower its sights" and proposed, instead, a far more ambitious goal. He said, in no uncertain terms, that economic growth cannot be wrought without a concern for equality. He rightly claimed that education and research, but also human dignity and social fairness, are the foundations of a nation's progress. He made a strong and convincing plea for diversity and harmony in the US: "we are a nation of Christians and Muslims, Jews and Hindus, and non-believers..." (I highlight this last expression, because in US history, moral standing was most often depicted as the privilege of those who had one or another religious persuasion).

Second, for the world. Barack Obama gave a sensible appraisal of the role of the US in the world, when he proclaimed that "the greatness of a nation is never given". It so happens that, a couple of weeks after the death of Samuel Huntington, the 44th President addressed the Muslim world by suggesting an open approach, in sharp contrast to the foreign policy of his predecessor, which was based on the separation of nations between Good and Evil. He spoke to the friends of the US, but without holding a score-card in his hand to judge their value according to their involvement in the military occupation of Irak. He addressed the overarching challenges: the eco-system, intolerance, pandemics, nuclear proliferation, terror.

Your 44th President has set the tone and charted his way forward. US citizens come away from the Mall with the sense that hope is stronger than cynicism, that honesty does not preclude prosperity, that prosperity can and must be achieved with honesty, that "the common good" is not only an abstract notion, but  the very essence of government, especially in a land whose founding document begins with the proclamation "We, the People". Leaders in many lands will appreciate the sense of openness demonstrated by the new President. People everywhere have great expectations, not only with regard to Barack Hussein Obama as a new world-class leader, but with regard to the United States in general.

Against this backdrop of hope, what are the main challenges for President Obama and other leaders around the globe? Reality has its own tenacious manner, so we may as well look it in the face, if we want to deal with it efficiently.

The US stands to benefit from the mood which was inaugurated in Washington on 20th of January 2009, but the challenges ahead are looming large. Here are some of the facts regarding the US economy: the gross debt is now in excess of 9 trillion US$, including a national (or public) debt of about 5 trillion; the overall debt now represents more than 65 percent of GDP; the US dollar, which ten years ago was the preferred unit of account for about 80% of international trade, now represents 50% of the total; ten years ago, 90% of official foreign currency reserves held by governments around the world were made up of US dollars, and today the proportion is about 60%. These figures are well known, but here is one piece of data which has escaped most mainstream media: since the Spring of 2007, the proportion of US bonds and negotiable financial instruments in US dollars, held by US citizens or entities, dwindled to less than 5% of the total, which is perhaps an indication of the "sapping of confidence" Barack Obama referred to.

In the US, the short-term challenges are clearly identified: the housing market, rising unemployment, failed financial self-regulation, lax federal management, and placing the pursuit of "the war on terrorism" above political accountability. But challenges in the medium and longer term are no less worthy of attention: weaning the US away from high energy consumption, a consumer pattern where waste is a measure of prosperity more than a concern for sustainability, a social paradygm in which economic and financial success are more highly regarded than an equitable society. It's fine to hear President Obama say "We will not apologize for our way of life", provided this does not preclude the necessary adaptations in a world where energy consumption is the other side of the coin of ecology. Because of his stature, because of the talent he has drawn to his cause, Barack Obama has given rise to great expectations among his countrymen. I was struck to hear that in one public opinion poll in your country, the single strongest demand was for the new President to set up an independent inquest into the actions of President Bush and Vice-President Cheney (9/11, Irak, Enron and other items were mentioned), and that public opinion was already criticizing statements by Joe Biden and Barack Obama to the effect that it was more important to work for the future than to examine past deeds. The resentment about the damage done, in the past few years, to the reputation of the US is deeper than I thought.

But the expectations are just as great elsewhere in the world. To what extent will the new US administration get an accurate view of the long-term challenges in the Middle East, before carrying out policies which are sometimes driven by lobbies in the US? How will Obama further engage single-party China without neglecting the existence of Taiwan as a democracy? How does one deal with Russia, other than on a limited agenda of energy politics and the nuclear stockpile? Should some of the major public health challenges of our time be left to the judgment and generosity of individual or corporate benefactors such as Warren Buffett, or Melinda and Bill Gates, or does this still fall within the duties of governements, and therefore of the taxpayer?

Dear Friend,
the inauguration of your 44th President is a moment to remember. His ambition of "changing America" is no mean challenge: he has the clarity of mind and the energy to do that, with the involvement of you and your fellow citizens. I just wanted to let you know that the accomplishments of the US will have some bearing on the rest of the world.

Best regards,
JJS.

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2 décembre 2008 2 02 /12 /décembre /2008 22:28

The massacre in Mumbai started on 26 November 2008, the agony of a megalopolis quickly became the mourning of a nation, and less than a week later, the aftermath is already taking on huge proportions.

A few days into this crisis, I travelled to Hyderabad to attend the Internet Governance Forum 2008. As elsewhere in India, the media and the conversations here revolve very much around the events in Mumbai. Television news programmes deal with them almost around the clock, the international channels amplifying the interest and the concern voiced in this country.

Locally, in the State of Maharashtra of which Mumbai is the capital, political consequences were quick to emerge. The population of Mumbai, I am told, is expressing its anger as never before,  questioning the apparent ease with which the killings were perpetrated, demanding clarity on the responsibility of political leaders, wondering about the extent to which the city remains vulnerable to large-scale attacks. The Chief Minister of Maharashtra and his deputy have resigned, as well as their colleague the Minister of the Interior. The population of Mumbai is lighting candles, but beyond this expression of grief  and solidarity, there is a message which the leadership would be unwise to neglect. The prevalent feeling appears on placards people have held up in spontaneous demonstrations in the streets of Mumbai: "Enough is enough".

This anger has spread. Beyond Maharashtra, "Enough is enough" has become the rallying cry of a nation. Politicians are being questioned on their contribution to the public good, because since the unifying vision of the Mahatma Gandhi and his sacrifice which made India aware of its identity, political service is widely considered to have fallen into meaning a service to politicians. More than disappointment, the public sentiment is veering towards wrath: the people of India, who make up the largest democracy in the world, are demanding accountability from those they have elected.

"Enough is enough" is aimed at incompetence, in a country whose many needs would require the dedication of professional people in greater numbers. The outcry in Mumbai is about some senior politicians occupying their positions more because of caste than by virtue of any proven ability to deal with complex situations. TV screens are full of footage showing hotel employees who helped save the lives of customers, of modest policemen who went into the foray, and in stark contrast some politicians who skirted their responsiblities.

"Enough is enough" takes aim at the defects of a system which begs reform. As people view, over and over again, the tragedy of Mumbai, they are struck by the courage of simple constables on the scene, and wonder  where some of the more senior people in charge were during those days and nights of anguish. One hears the question ever more loudly: how can the country still afford to have so many separate national entities dealing with security, terrorism, public safety, emergency situations? How can there still be so many committees and special units, sometimes populated by individuals with long titles whose air of gravity cannot always compensate for their insufficient experience in crisis management?

One of the most striking consequences of this public outcry is that a popular television station, NDTV, has launched a nationwide campaign to elicit ideas from the public: what reforms does India really require, and how should the nation prepare its future? This initiative says a lot about the public mood, in a country which has long been known for its quiet acceptance of "manifest destiny". It means that people are less prepared to leave their future only in the hands of the political class. It also calls into question the way public life is organized, the sway of seniority, the privileges of caste, the sometimes dynastic approach to elected office.

The tragedy in Mumbai is also an international catalyst. As the terrorists who perpetrated the attacks seem to have come from Pakistan, India's neighbour is being challenged to act forcefully against the individuals or groups, presumably in Pakistan, who organized the massacre. In the US, President-elect Obama has expressed solidarity with India, and the outgoing Secretary of State, Ms. Rice, was in Delhi on the 2nd of December and she demanded that Pakistan cooperate fully with India in tracking down those responsible. In many other countries as well, political leaders have made statements supporting India and questioning the role of Pakistan as a safe haven for criminals.

Beyond its bereavement, Indian society is sending a message to its leaders, to its political parties, to its civil servants, to its sometimes complacent mass media: more than ever, political action is expected to serve the public good, and it's time to change local and national mores. The awakening comes at a tragic cost: "enough is enough".

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12 novembre 2008 3 12 /11 /novembre /2008 09:42

Première visite en Egypte. L'occasion ? Une réunion internationale de l'ICANN.

First visit to Egypt. The opportunity? An international meeting of ICANN.


Quelle immense ville que Le Caire, repoussant le désert, étendant sans cesse ses banlieues. L'Egypte compte environ 80 millions d'habitants. L'an dernier, on a dénombré 2 millions de naissances. Dans la capitale, avec ses 18 millions de personnes, les infrastructures ont du mal à suivre. Chaque jour, 4 millions de personnes du pays tout entier entrent et sortent du Caire. La circulation est d'une densité incroyable, les piétons traversent la chaussée en se faufilant entre les voitures, qui elles-mêmes changent tout le temps de file : étonnant qu'il n'y ait pas plus d'accidents.

Cairo: what an immense city, pushing into the desert, constantly extending its suburbs. Egypt has about 80 million inhabitants. Last year there were about 2 million births. In the capital city, which holds about 18 million people, the infrastructure is strained. Each day, 4 million commuters from all over the land enter and leave Cairo. Traffic is incredibly dense, pedestrians cross the avenues winding their way in between the cars, which themselves are constantly changing lanes: it's amazing that accidents don't occur more often than they do.

D'avion, en approchant du Caire, la ville paraît faite de blocs, d'une couleur sans âge :

As the plane descends towards Cairo, the city appears as if built of blocs of stone, of a timeless shade:


Commencée vers -2650 avant notre ère, la construction de la Pyramide de Kheops avait nécessité la taille, le transport et la mise en place d'environ un million deux cents mille blocs de pierre, dont les plus gros pouvaient peser une vingtaine de tonnes :

Undertaken around -2650 before our era, the erection of the Pyramid of Cheops required the hewing, transport and setting into place of about one million two hundred thousand blocs of stone, the largest weighing some twenty metric tonnes:



A cent mètres de la Pyramide de Kheops se trouve une excavation, dans laquelle fut sans doute taillé puis extrait un obélisque :

About a hundred meters from the Pyramid of Cheops there is an excavation site, in which was probably hewn, and then extracted, an obelisk:



Le plateau de Gizeh attire des touristes du monde entier, mais on y croise aussi de nombreux Egyptiens, comme ce couple venu en moto :

The Gizeh plateau attracts tourists from all over the world, but also many Egyptians, like this couple who came by motorbike:


Dans la douceur de midi, ce samedi de novembre, un jeune chamelier nourrissait sa monture :

In the warmth of midday, that Saturday in November, a young camel-driver was feeding his mount:



La suite au prochain numéro...

More next time...
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27 octobre 2008 1 27 /10 /octobre /2008 16:30


For the up-and-coming photographers in the family: Jeanne (born in 2005), Jules (2002), Juliette (1998), Léa (1994).

After many months of silence, I'm back on this blog
. Please accept my apologies for being absent since late April 2008. Workload? Well, that's hardly a credible excuse for a pensioner. Blog fatigue? Perhaps a bit.

In any case, here is an article about online photographers and photography. As the Internet expands, its users have access to an ever greater choice of subject matter, style or geographic origin. Going online affords good photographers an opportunity to express their talent, beginners find an inexpensive outlet for their experiments, while viewers worldwide can consult an ever greater corpus of photos, from commonplace to original, from amusing to tragic. Socialization sites such as Facebook, Flickr or LinkedIn, which allow people to connect in an ever-expanding informal network, have also contributed to this huge production and sharing of images. Having recently sampled dozens of photo sites, I thought I'd share some of my findings.

As photos are becoming an almost boundless resource, we face a new challenge: how can we avoid "image saturation", one of the dangers of our time? How can we exert judgment and choice, at a time when our attention is endlessly sollicited by images and sounds? How can we distance ourselves from the meaningless accumulation of sometimes worthless TV programmes, Internet novelties, billboards and advertising? Is the prime value of photography to be found in aesthetics, or can photography be used as a social tool?

I would like to single out one initiative, the yearly Pictet Prize for photography. The website for this prize makes a statement: "Can a photograph help sustain the planet? It depends on the photograph." Set up jointly by Pictet and the Financial Times, the prize carries a grant of 100,000 Euros. For 2008, some 18 photographers have been shortlisted, and some of their works can be viewed here.

My attention was first drawn to the Pictet Prize on 22nd of April 2008 when the Financial Times (FT) announced it was supporting Pictet in setting up this award: on one full page, the daily carried a striking monochrome photograph of a freshwater pipeline winding its way through the chaotic slums of Mumbai, bringing its precious load to newly-developed condominiums and, on its way, leaving the squalid poverty unattended to. This photo, one of the most striking I have ever seen, was made in 1995 by Sebastião Salgado, the Brazilian documentary photographer and photo reporter.

Whereas the Pictet Prize is devoted to the cause of sustainable development, other worthwhile sites are engaged in promoting peace and reconciliation, gender equality, or social progress. A Canadian photographer who was shaken by his experience as a reporter during the massacres in Rwanda, James Natchwey (see his blog here) comments on video some of the stark black-and-white photos he made in that period, as you can see here.

There is also a website for and by Professional Women Photographers Online.

Online networks of (usually professional) photographers abound, but here are just a few: Photographers Online Network, Online Photographers, and in French you can view Photophiles.

Among the many individual online photographers, I would like to mention Michael Reichmann, from Canada, whose site Luminous landscape is worth visiting on a regular basis; I also enjoy the work of Bill Lockhart, from the USA, whose blog simply entitled "Photography" presents a fine balance between technical expertise and the simple enjoyment of photography. By the way, both these gentlemen provide guidance and useful hints to amateur photographers.

If you happen to know and appreciate any online photographers, especially in countries not quoted here, please add a comment by clicking below on "ajouter un commentaire".

To conclude this brief presentation of online photographers and photography, I'd like to add a view I took a few days ago in Luxembourg (with my mobile 'phone, a Nokia E90):

 

 Along the ancient Roman road, near Dalheim, Luxembourg (photo JJS, 26.10.2008)
Sur l'antique voie romaine près de Dalheim, Luxembourg (photo JJS, 26.10.2008)


Pour les photographes en herbe de la famille: Jeanne (née en 2005), Jules (2002), Juliette (1998), Léa (1994).


Après plusieurs mois de silence, me voilà de retour sur ce blog. Je vous prie d'accepter mes excuses pour cette absence, qui dure depuis avril 2008. Trop occupé ? De la part d'un retraité, un tel prétexte n'est guère crédible. Syndrome du bloggeur ? Peut-être un peu.

En tout cas, voici un article sur les photographes  et la photographie en ligne. A mesure que l'Internet s'étend, ses usagers ont un choix sans cesse accru en ce qui concerne les thèmes, les styles ou les origines géographiques. En se mettant en ligne, les bons photographes trouvent de nouveaux espaces pour déployer leur talent, les débutants disposent d'un atelier à faible coût pour leurs essais, tandis que le public du monde entier peut consulter un corpus croissant de photos, de la plus banale à la plus originale, de l'amusante à la tragique. Les sites dits de socialisation, tels que Facebook, Flickr ou LinkedIn, qui permettent de se connecter à un réseau informel en exapansion continue, ont également contribué à cette énorme production et mise en partage d'images. Ayant récemment parcouru quelques dizaines de sites photographiques, j'ai souhaité les partager sur mon blog.

Alors que les photos deviennent une ressource presque inépuisable, nous devons faire face à un nouveau défi : comment éviter la "saturation iconographique", l'un des dangers de notre temps ? Comment faire pour conserver notre capacité de jugement et de choix, dans une époque où notre attention est sans cesse sollicitée par des images et des sons ? Comment pouvons-nous garder nos distances par rapport à l'accumulation écervelée de programmes de télévision parfois dénués de sens, les nouveautés sur l'Internet, les panneaux d'affichage et la publicité ? La principale valeur de la photographie réside-t-elle aujourd'hui dans son apport esthétique, ou peut-elle servir d'instrument social ?

J'aimerais signaler une récente initiative, le Prix Pictet de la photographie, qui sera donné chaque année. Le site de ce prix proclame : "Une photographie peut-elle aider à la préservation de notre planète ? Cela dépend de la photographie elle-même." Créé conjointement par Pictet et le quotidien économique Financial Times, le prix se monte à 100.000 Euros. Pour 2008, quelque 18 photographes have been ont été présélectionnés, et quelques-unes de leurs oeuvres peuvent être visionnées ici.

J'ai pris connaissance du Prix Pictet le 22 avril 2008 lorsque le Financial Times (FT) annonça qu'il soutenait cette initiative de Pictet : sur une pleine page, le quotidien montrait une photographie monochrome d'une grosse adduction installée en plein dans un bidonville de Mumbai, pour alimenter en eau propre de nouveaux lotissements de luxe, sans améliorer d'aucune façon la pauvreté sur son passage. Cette photo, l'une des plus frappantes que j'ai vues, fut prise en 1995 par Sebastião Salgado, le photographe documentaire and reporter photographe brésilien.

Si le Prix Pictet est consacré au développement durable, d'autres sites engagés sont promeuvent la paix et la réconciliation, l'égalité femme/homme, ou le progrès social. Le photographe canadien promoting peace and reconciliation, gender equality, or social progress. A Canadian photographer avoue avoir été profondément marqué par le reportage qu'il fit durant les massacres au Rwanda : James Natchwey (voir son blog ici) commente sur une vidéo (ici) quelques-unes des  saisissantes photos en noir et blanc qu'il fit à l'époque.

Il exite par ailleurs un site de femmes photographes professionnelles, Professional Women Photographers Online.

Il existe de nombreux sites de photographes (généralement professionnels), mais voici juste quelques liens : Photographers Online Network, Online Photographers, et 
Photophiles pour les francophones.

Parmi les nombreux photographes en ligne, j'aimerais signaler Michael Reichmann, du Canada, dont le site Luminous landscape mérite d'être visité régulièrement ; j'aime aussi le travail de Bill Lockhart, des Etats-Unis : sous le titre tout simple de "Photographie", son blog présente un bon équilibre entre expertise technique et le plaisir des bonnes photos. Il est a signalier que ces deux messieurs donnent de bons conseils aux photographes amateurs.

Si vous connaissez et appréciez des photographes en ligne, notamment de pays qui n'ont pas été mentionnés dans cet article, merci de les signaler en cliquant ci-dessous sur "ajouter un commentaire".

Pour clore cette brève présentation des photographes et photographies en ligne, je vous présente une photo (voir ci-dessus, entre les versions anglaise et française de cet article) prise récemment au Luxembourg avec mon téléphone mobile (un Nokia E90).

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15 avril 2008 2 15 /04 /avril /2008 13:57


Chère Juliette,

dès hier, j'espérais mettre en ligne des photos du "Relais pour la Vie" qui vient de se dérouler à Luxembourg, mais il y a eu un problème lors du chargement des images de l'appareil de photo vers l'ordinateur : tout en cherchant une solution technique, je souhaite ajouter quelques lignes sans tarder.

Dimanche 13 avril, vers 17 heures, les coureurs et marcheurs ont été priés de quitter la piste, afin de faire place à la "cérémonie des bougies". Il faut imaginer cet immense stade couvert, les projecteurs qui s'éteignent, et le spectacle de ces milliers de sacs en papier, chacun éclairé de l'intérieur par une bougie allumée en souvenir d'une personne disparue à la suite de la maladie. Rappel triste, rappel poignant, évidemment. Mais aussi, message de solidarité de milliers de personnes, message d'espoir à ceux qui sont actuellement en traitement.

Parmi les moments forts de cette journée, je voudrais notamment t'en faire partager deux.

D'abord, dans la pénombre où luisaient ces milliers de bougies, Maria Teresa, Grande Duchesse du Luxembourg, a lu son message :

"J'ai allumé cette bougie pour te dire
que la vie est comme cette petite flamme,
forte et rayonnant de chaleur et de lumière,
même si elle vacille parfois sous le poids de la maladie.

J'ai allumé cette bougie pour qu'elle te dise
ce que l'émotion m'empêche parfois d'exprimer
que ton amour et ta présence,
surtout depuis que tu es malade,
te rendent encore plus cher à mon coeur
et me rendent plus forte et peut-être meilleure.

J'ai allumé cette bougie parce qu'ensemble
nous sommes plus forts face aux épreuves de la vie
et qu'un monde plus fraternel n'est pas qu'un rêve".

Autre moment fort : éclairé par un projecteur et entouré de ces milliers de bougies, l'ami André Mergenthaler, a improvisé, pendant quelques minutes, sur son violoncelle, une mélodie inspirée d'une partita de Jean-Sébastien Bach.

Tu souhaiteras peut-être lire le bref compte rendu de ces deux journées au Luxembourg, en cliquant ici. Et pour voir comment le "Relais pour la Vie"  est organisé dans de nombreux autres pays, il te suffit de cliquer ici.

En attendant de trouver le moyen de récupérer les photos pour les mettre en ligne, je te souhaite une bonne journée.

Jean-Jacques.

 

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13 avril 2008 7 13 /04 /avril /2008 12:28

Chère Juliette,

 

comme tu n’as pas encore eu l’occasion de visiter le Luxembourg, j’ai pensé t’envoyer ces quelques lignes. Je sais que ton traitement est long et fatigant. Tes parents me disent que tu as accès à l’Internet : « surfer » est un moyen de se promener dans le monde sans subir des heures d’attente dans les aéroports. Si l’Internet est un véhicule merveilleux pour se déplacer à la vitesse de l’éclair, il permet aussi de connaître la façon dont les gens vivent ailleurs, de comprendre leurs peines et leurs espoirs.


Si tu le veux, tu peux lire une courte présentation sur le Luxembourg ici ou ici. Voici une photo prise par moi dans le "Grund", la partie de la ville qui borde l'Alzette :

 


Ici au Luxembourg, se déroule en ce moment un événement important, le Relais pour la Vie. Pour voir de quoi il s’agit, tu n’as qu’à cliquer ici.  Hier soir, à la cérémonie d’ouverture, il y avait plus de 1500 personnes, chiffre élevé dans un pays dont la population totale n’atteint pas cinq cent mille.

 

Des gens de tout âge se sont engagés dans ce Relais pour la Vie. Certains courent, d’autres marchent, mais tous participent. Hier, nous avons entendu quatre personnes apporter leur témoignage, chacune disant en quelques phrases comment elle vivait avec sa maladie, et combien il est important de pouvoir en parler pour mieux comprendre et mieux faire face. Ce dimanche après-midi, comme des centaines d'autres personnes, je serai sur la piste, et je penserai à toi.

 

Demain, j’espère mettre sur ce blog quelques photos de ce Relais pour la Vie 2008.

 

En attendant, je te souhaite une bonne journée, et une bonne visite sur l’Internet !

 

Jean-Jacques.

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8 mars 2008 6 08 /03 /mars /2008 12:07

 

« Financial turmoil », comment by Pierre de l’Oratoire.

 

Pierre de l’Oratoire (pseudonym), who has already been a guest writer on this blog, sent me the following contribution to the debate initiated with “Financial turmoil”.

 

Hello JJS,

here are a few points I wanted to make about your article (from which I’ve extracted the relevant quotes).

 

“Starting in 2005, the proportion of US citizens holding US bonds and similar values had fallen to an all-time low of about 5%...”

 

I don’t have the statistics in front of me, but it would be interesting to check when was the last time that another low had been reached, at what point in the economic cycle, and to what political situation this was correlated.

 

But from this factual information, one could also draw, if not completely opposite, at least different conclusions. For instance, the very low figure you refer to could indicate that savings by individuals and families

 

- have dwindled (and continue to fall), because US citizens are ever deeper in debt;

 

- are being placed elsewhere, such as stocks and derivatives; that, at the same time, families have “invested” in acquiring or improving their housing (e.g. greater trend towards house ownership, subprime crisis), as well as in retrieving mortgage (borrowing more, which means spending more);

 

In general terms, as in the case of the USA, indebtedness can also be seen as a sign of confidence in the future, rather than as “the lack of trust that US citizens (have) in their national economic (and political?) system”.

 

The same could be said about investments (or speculation, if you prefer) in stocks, on the increase, which may mean “I am confident in the future of my country’s enterprises, I have faith in capitalism, so I don’t wish to / have any reason to buy Treasury bonds”.

 

3/ The issuance of Treasury bonds has greatly increased (rising budget deficits + volume growth of the economy), and far more than population increase or savings: so, even in simply arithmetic terms, and all other parameters being equal, the proportion of Treasury bonds held by private persons is decreasing, and it is not possible to draw any other conclusions from this (nota bene: it would be interesting to have the figures in numbers, not in percentage).

 

As for decoupling, I have 2 comments:

 

1/ the example of Singapore does not seem pertinent: a small country, like a small boat, can more easily change its course than a larger one, and this remark applies all the more to Singapore which, as we know, has a long tradition of government involvement in the economy.

 

2/ The world “financialisation” (predominance of financial factors), brought to light by the Subprime crisis, is impervious to the changes in economic relations which you mention (i.e. currents of foreign trade and their relative movement): in fact, “financialisation” happens by some strange (and irresistible?) capillarity which has more to do with the thirst for profit on the part of a great number of diverse (and widely distributed) economic actors, than with the real economy. As a consequence, we see the weakening of banks in one or another country, credit crunch, slowing of the economy or even recession – all of this regardless of decoupling!

 

In this respect, there is still hope, as smart thinking still has a place, as can be seen in the original situation of Spain (compared with France, Germany, the UK…) : it is the Central Bank of Spain which, through appropriate technical measures, has all but banned Spanish banks from holding such products (CDOs…) with inbuilt Subprime credits. Thanks to this, Spain and its banking system remain virtually unaffected by the Subprime crisis – but it is true they have their own huge problems in the property area: it could therefore be said that, in the end, it’s better to be saddled with a national problem, over which one retains some capacity for action, rather than with problems imported unwittingly, on which one can have little effect.

 

If you wish to give your views, please click below, after the French version, on “ajouter un commentaire”. Or return to the Serenidee homepage.

 

 

 

« Désordre financier », un commentaire de Pierre de l’Oratoire.

 

Pierre de l’Oratoire (pseudonyme), qui a déjà été invite sur ce blog, m’a envoyé sa contribution au débat lance par l’article “Désordre financier”.

 

Bonjour JJS,

voici quelques remarques que je souhaitais faire à propos de votre article (dont je cite quelques extraits).

 

"A partir de 2005, la proportion de citoyens des Etats-Unis détenteurs de bons du trésor et valeurs assimilées de leur pays, est tombée au niveau historique le plus bas, environ 5%".

 

Je n'ai pas devant moi l'historique en question; il serait intéressant de voir quand il y eut le précédent minimum, à quelle phase du cycle économique, à quelles conjonctions politiques cela a correspondu.

 

Mais on peut aussi tirer de ce constat des conclusions sinon opposées, à tout le moins divergentes. Ce chiffre signifie aussi, par exemple, que l'épargne des ménages

 

1/ a diminué (continue à diminuer), les citoyens des Etats-Unis continuant de s'endetter;

 

2/ l'épargne des ménages s'oriente sur d'autres supports: par exemple la bourse et ses produits dérivés; tandis que parallèlement les ménages ont "investi" dans leur logement: achat (cf l'accession accrue à la propriété ... et la crise des « subprimes ») et les recharges d'hypothèques (pour emprunter plus donc pour consommer plus);

 

Or l'endettement, en règle générale et en l'occurrence aux Etats-Unis, peut aussi être analysé comme le témoignage de la confiance dans l'avenir, et non comme « un manque de confiance des citoyens des Etats-Unis envers leur propre système économique (et politique ?) ».

 

De même pour l'investissement (la spéculation si vous préférez) en bourse et son accroissement, qui peut aussi signifier: j'ai confiance dans les entreprises de mon pays, dans le capitalisme - je n'ai pas envie / pas besoin d'acheter des bons du trésor...

 

3/ (je n'ai pas les chiffres, mais) l'émission des bons du trésor a beaucoup augmenté (augmentation des déficits + croissance en volume de l'économie), nettement plus que la population et son épargne: donc simplement arithmétiquement, "toutes choses égales", la proportion baisse pour les particuliers, sans que l'on puisse en tirer des conclusions autres. (NB: il serait intéressant de connaître les chiffres en montants, et non en pourcentage).

  

Quant au découplage, deux commentaires:

 

1/ l'exemple de Singapour ne me parait pas très pertinent: un petit pays, comme un petit bateau, peut beaucoup plus facilement changer de cap qu'un pays plus grand (a fortiori pour un pays à forte tradition de dirigisme économique comme Singapour);

 

2/  la financiarisation du monde, comme en témoigne la crise des «  subprimes », se rit de l'évolution des relations économiques que vous mentionnez (les flux du commerce extérieur et leurs évolutions relatives): la financiarisation procède par une étrange (et irrésistible?) capillarité reposant plus sur l'appât du gain de nombreux acteurs très variés (et très disséminés) que sur l'économie réelle.

Conséquences: affaiblissement des banques dans tel et tel pays, tarissement du crédit, ralentissement voire récession - tout ça avec ou sans découplage

 

A cet égard, un motif d'optimisme, l'intelligence garde sa place comme en témoigne l'originalité de la situation de l'Espagne (par rapport à la France, l'Allemagne, l'Angleterre...): c'est la banque centrale espagnole qui par des mesures techniques appropriées, a virtuellement interdit aux banques espagnoles de détenir ce genre de produits (CDO's...) contenant des crédits « subprimes ». Ainsi ce pays, et ses banques, ne sont quasiment pas affectés par la crise des « subprimes » - mais ils ont leurs propres problèmes immobiliers, considérables: on peut alors soutenir que somme toute, il vaut mieux être confronté à ses problèmes autochtones, sur lesquels on garde un certain pouvoir d'action, plutôt qu'à des problèmes importés "à l'insu de son plein gré" (sur lesquels on n'aura que peu de pouvoir d'intervention).

 

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6 mars 2008 4 06 /03 /mars /2008 12:37

 

Olgugi, et veidi hilinenult, sooviksin siiski edastada oma eestlastest sõpradele südamlikud õnnesoovid Eesti Vabariigi 90. aastapäeva puhul. Selle blogi eesmärk ei ole iga rahvuspüha tähistamine, kuid juhtumisi olen ma oma elust üle nelja aasta veetnud Tallinnas.

"Agenda" on ajakiri, mida annab Helsingis välja Denisa Udroiu ja tema meeskond. Aasta alguses rääkis Denisa mulle oma kavatsusest pühendada ajakirjas eraldi rubriik Eesti 90. aastapäevale ning soovis teha minuga sel teemal intervjuu. Nüüd on võimalik lugeda seda teksti veebilehel.

Kui soovite Eesti Vabariigi 90. aastapäeva kohta või sellega seotud teemadel arvamust avaldada, lisage oma kommentaar klikkides lingil "ajouter un commentaire".



A few days late, but I'd like to congratulate my Estonian friends on the 90th anniversary of the establishment of the Republic of Estonia. This blog is not into cutting a notch in the chimney mantle at every national day, but it happens I spent more than four years working and living in that country.

"Agenda" is a magazine published in Helsinki (Finland) by Denisa Udroiu and her team. Earlier this year, Denisa said she was preparing a special section in her magazine to coincide with the Estonia-90 events, and she wanted to do an interview with me. You can now read this interview online.

If you want to make a remark on Estonia's 90th birthday, or on a related subject, please click below on "ajouter un commentaire". Or return to the Serenidee homepage.



Malgré quelques jours de retard, j'aimerais présenter mes voeux les plus sincères à mes amis estoniens, à l'occasion du 90ème anniversaire de l'établissement de la République d'Estonie. Ce blog n'a pas pour vocation de marquer chaque fête nationale, mais il se trouve que j'ai passé plus de quatre ans en Estonie.

"Agenda" est une revue publiée à Helsinki (Finlande) par Denisa Udroiu et son équipe. Au début de cette année, Denisa avait indiqué qu'elle préparait une section spéciale de sa revue pour coïncider avec les événements marquant ce 90ème anniversaire, et qu'elle souhaitait m'interviewer. Désormais, ce texte se trouve en ligne.

Si vous voulez donner votre avis sur le 90ème anniversaire de l'Estonie, ou sur un sujet voisin, cliquez ci-dessous sur "ajouter un commentaire". Ou retour à la page d'accueil de Serenidee.
 

 

 

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