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  • JJS
  • Membre/Member, NTIA IANA Functions' Stewardship Transition Coordination Group (2014~2016); Membre/Member, NetMundial Initiative Coordination Council (déc. 2014~2016); ICANN/ALAC (2010~14); ICANN Board (2007-10); diplomat(e) (1971-2005); ambassadeur/dor (1995-2005). Gouvernance; défis globaux / Governance; global challenges.
  • Membre/Member, NTIA IANA Functions' Stewardship Transition Coordination Group (2014~2016); Membre/Member, NetMundial Initiative Coordination Council (déc. 2014~2016); ICANN/ALAC (2010~14); ICANN Board (2007-10); diplomat(e) (1971-2005); ambassadeur/dor (1995-2005). Gouvernance; défis globaux / Governance; global challenges.

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12 mars 2007 1 12 /03 /mars /2007 10:01

Reminder: 1st round on 22nd of April, 2nd round (if necessary, but most likely) on 6th May 2007. In a televised speech on 11th of March, and as expected, outgoing President Jacques Chirac declared he would not seek re-election.

Since my last round-up, the major evolution in the presidential campaign has been the strong rise of a third contender: according to public opinion polls (11th March), François Bayrou, leader of the UDF Party, now credited with 23.5%, has come very close to the 2 main contenders, Ségolène Royal for the Socialist Party (PS) at 25.5%, and Nicolas Sarkozy, Senior Minister in charge of home affairs, for UMP, of which he is the president, at 27.5%. With five weeks to go before the first round of the election, I think four points deserve your attention.

First, the widening gap between the "major league" (Bayrou, Royal, Sarkozy) and the rest of the field, now seems irreversible. The leader of the National Front (FN), Jean-Marie Le Pen who reached the second round at the presidential election in 2002, at the expense of Lionel Jospin the then outgoing Prime minister, is predicted to gather 12% of the vote this time. All the other candidates weigh in at less than 5%, and even as little as 0.5%. The coming election will be a triangular contest in the first round, and at this stage no informed observer is willing to predict which 2 candidates will make it to the seond round.

Second, this election will be the lowest point ever reached by the French Communist Party (PCF) which played a big role in French politics during and since World War II, even getting 20% in national elections in the 1970s. On the other hand, and for other reasons, the Green movement, torn between competing factions, has not managed to offer alternative policies the public would support.

Third, the growing appeal of François Bayrou may carry a subliminal message from the voters: he is the only candidate to have called for a break from the pattern of "alternance" by which only 2 major parties (Gaullist parties in various guises, and the PS) have held power in France for almost half a century. Bayrou has stated that if elected, he would form a coalition government arching across party lines, suggesting for instance that he would appoint a Socialist or left-leaning person as Prime minister. If indeed this is one of the reasons of Bayrou's current appeal, then it may be the signal of a major societal change in France, not least on the part of the voters. Would France now be prepared to be governed like most of the Member States of the European Union?

Fourth, at least at this stage, European affairs are being dealt with in quite different ways by the 3 major contenders. As I indicated previously, at UMP, N. Sarkozy can draw on the experience of Alain Lamassoure (MEP, former Minister for European Affairs) and Michel Barnier (former Minister for Foreign affairs, former Member of the European Commission). S. Royal is advised by Jean-Louis Bianco, the chief of staff of her presidential campaign (MEP, former chief of staff of President Mitterrand, former Minister), by Michel Rocard (MEP, former Prime minister), and Pierre Moscovici (former Minister for European affairs, an important figure at PS). In his campaign, F. Bayrou has regularly underlined the importance of European affairs on his agenda, and he is credited with personal expertise in this field.

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Rappel : le premier tour se déroulera le 22 avril, le second tour (probable) le 6 mai 2007. Lors de sa déclaration télévisée du 11 mars, et comme on pouvait s'y attendre, le Président Chirac a indiqué qu'il ne se représentait pas.

Depuis mon dernier résumé, la campagne a été marquée par la forte montée en puissance d'un 3ème candidat : d'après un récent sondage (11 mars), François Bayrou (président de l'UDF) atteindrait maintenant 23,5%, talonnant Ségolène Royal du PS (25,5%) et Nicolas Sarkozy, Ministre d'Etat, président de l'UMP (27,5%). A cinq semaines du premier tour, il me semble que les 4 considérations suivantes méritent votre attention.

1) un fossé se creuse entre le peloton de tête (Bayrou, Royal, Sarkozy) et les autres candidats. Cette tendance paraît irréversible. Le dirigeant du Front National (FN), Jean-Marie Le Pen, qui avait devancé le Premier ministre de l'époque, Lionel Jospin, au premier tour des présidentielles de 2002, obtiendrait 12% cette fois-ci. Tous les autres candidats sont crédités de moins de 5%, certains même à peine 0,5%. Ainsi, il y aura une triangulaire au premier tour, et à ce stade aucun observateur bien informé n'est disposé à prédire qui se retrouvera au second tour.

2) Cette élection marquera le point le plus bas jamais atteint par le PCF, qui a joué un rôle important durant et après la 2ème guerre mondiale, et qui représentait jusqu'à 20% des votes dans des consultations nationales dans les années 1970. Par ailleurs, et pour des raisons différentes, les Verts, divisés entre factions, n'ont pas été en mesure de proposer une politique alternative susceptible de recevoir un large soutien.

3) L'attrait grandissant de François Bayrou comporte peut-être un message subliminal que le corps électoral cherche à faire passer : il est le seul candidat à avoir préconisé l'abandon de l' "alternance" entre les deux principaux partis qui ont gouverné la France depuis presque un demi-siècle (partis issus du gaullisme, et PS). Bayrou a indiqué que s'il était élu, il formerait un gouvernement de coalition par-dessus les clivages politiques, indiquant qu'il nommerait un Socialiste ou personnalité de gauche au poste de Premier ministre. Si c'était effectivement l'une des raisons du succès actuel de Bayrou, cela pourrait être le signe d'un profond changement de société en France, et une évolution non moins importante de l'électorat. La France serait-elle prête, désormais, à être gouvernée comme la plupart des autres Etats membres de l'Union européenne ?

4) A ce stade, les dossiers relatifs à l'Union européenne sont évoqués de manière assez différente par les 3 principaux candidats. Comme je l'ai signalé précédemment,  à l'UMP, N. Sarkozy peut bénéficier de l'expérience d'Alain Lamassoure (Membre du PE, ancien Ministre des affaires européennes) et de Michel Barnier (ancien Ministre des affaires étrangères, ancien Membre de la Commission européenne). S. Royal est conseillée par Jean-Louis Bianco, co-directeur de sa campagne électorale (Membre du PE, ancien Secrétaire général de l'Elysée à l'époque du Président Mitterrand, ancien Ministre), par Michel Rocard (Membre du PE, ancien Premier ministre) et par Pierre Moscovici (ancien Ministre des affaires européennes, un membre influent du PS). Au cours de sa campagne, F. Bayrou a régulièrement souligné l'importance des affaires européennes dans son programme, et il est crédité d'une expertise personnelle dans ce domaine.

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Published by JJS - dans serenidee
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