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  • JJS
  • Membre/Member, NTIA IANA Functions' Stewardship Transition Coordination Group (2014~2016); Membre/Member, NetMundial Initiative Coordination Council (déc. 2014~2016); ICANN/ALAC (2010~14); ICANN Board (2007-10); diplomat(e) (1971-2005); ambassadeur/dor (1995-2005). Gouvernance; défis globaux / Governance; global challenges.
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20 février 2008 3 20 /02 /février /2008 18:49


(la version en français se trouve ci-dessous, après la version en anglais)



Some experts consider the current financial crisis as potentially the most damaging since the Great Depression. The precursory signs of widespread economic disruption have been available for more than a year, but were not heeded by most financial institutions, and hardly recognized by any political leader. Obviously, the “sub-prime” failure was only the more visible tip of a wider phenomenon. Today, the looming depression begs a question: are we facing a worldwide crisis of gigantic proportions, or is this mainly a case of “meltdown” in the United States, some regions and countries being “decoupled” and therefore less exposed than the US?


The writing has been on the wall for some time, but has been widely ignored, including by major media outlets. 

-          As far back as 2005, some websites had suggested that the global economy was headed toward major difficulties, but their opinion was considered marginal (on this subject, you may wish to read some pieces in the “GlobalEurope Anticipation Bulletin” (click here), which has a regularly updated section on the “global systemic crisis”). On the 26th of March 2006, the US Federal Reserve discontinued the publication of figures pertaining to M3 (monetary aggregate made up of M1 + M2 + all other certificates of deposit, deposits in Eurodollars and repurchase agreements). The Fed simply stated that “M3 does not appear to convey any additional information about economic activity that is not already embodied in M2 and has not played a role in the monetary policy process for many years”… 

-          What the Fed failed to make public (at least to my knowledge) was that, starting in 2005, the proportion of US citizens holding US bonds and similar values had fallen to an all-time low of about 5%, and that this incredible figure said something about the lack of trust that US citizens had in their national economic (and political?) system. 

-          The media remained all but silent. A few days after the Fed announcement, the Financial Times (FT) gave a factual account, in a few lines. It took almost a year before any substantial analysis was printed in the press. 

-          And yet, in July 2006, Professor Nouriel Roubini (Stern School of Business, New York University) had written a piece whose title seemed startling at the time, “A Coming Recession in the US Economy?” In a recent –and as always excellent- article, Martin Wolf sums up in a vivid way Prof. Roubini’s “12 steps” to financial disaster, from “the worst housing recession in US history” to “a vicious circle of losses, capital reduction, credit contraction, forced liquidation and fire sales of assets at below fundamental prices” (FT 20 Feb. 2008, page 9).


Are we facing a worldwide recession, or is this all about a US meltdown from which other countries are partly shielded by “decoupling”?

-          Ever since the Great Depression, which started in the US and quickly spread to the rest of the world, it has been accepted dogma that a crash of the US economy will of necessity cause major damage to just about every other country. Among the factors supporting this theory, the overwhelming role of the US Dollar in world trade, on the oil market, and as a reserve currency, was an undisputed –even an overwhelming- reality.

-          But things began changing in the first years of the 21st century. The creation of the Euro (1st of January 1999) was first met with condescending sounds (six months previous to that, a US luminary predicted in “Foreign Affairs” the failure of the Single Currency, “if it ever comes into being”. Today, less than a decade later, the Euro is a solid fact not only in the EU, but worldwide: it is the preferred currency for about half of world trade, a quarter of all currency reserves, and will soon be used as one of two denominations in the oil trade worldwide, alongside the US Dollar.

-          World trade has also developed new patterns. After half a century of enjoying a position of dominance in almost every field in R & D, manufacturing, commerce, banking and finance, the US share in the global economy has slowly decreased. Whereas in 2000 the US accounted for 20% of all imports in the world, today that figure is about 14%. Until 10 years ago, the US was the largest client of and exporter to Japan, as well as of and to the European Union (EU). In March 2007, for the first time in modern history, the volume of EU/China trade was greater than EU/US; and at about the same time, US/China exchanges overtook US/EU trade. This is taken as a sign that national economies -at least the more dynamic ones today- are better equipped to adapt to new requirements.

-          These indicators of change have prompted experts to formulate a question which would have been considered indecent, or at least provocative, only a decade ago: if the US were to run into difficult times, would this still have a massive impact on the rest of the world? In support of this theory of “decoupling” between North America and the rest of the world, some specialists point out that Asia, the fastest growing market in the world, is compensating (at least to a certain extent) for falling demand in the US and (in some cases) slackening trade with Europe. It is also pointed out that even in Canada and Mexico, partners of the US in the NAFTA (North American Free Trade Association, ALENA in Spanish), the onset of the US depression has not yet had a strong negative impact. In a recent issue of “The Lex Column”, the case of Singapore is provided as an illustration of possible “decoupling”: in this island republic, “non-oil exports to (the US and Europe), a third of its export market, fell sharply in January, but exports to China rose 10 per cent year-on-year” (FT dated 20 Feb 2008, page 14).

 If you care to leave a comment, please click below (after the French translation of this article) on “ajouter un commentaire”. Or return to Serenidee homepage.



Certains experts estiment que l’actuelle crise financière est potentiellement la plus grave depuis la Grande Dépression. Les signes précurseurs d’un vaste désordre économique sont disponibles depuis plus d’un an, mais ils n’ont guère été retenus par la plupart des institutions financiers, ni reconnus par aucun dirigeant politique. Il est maintenant clair que la faillite du système des « sub-prime » n’était que la partie la plus visible d’un phénomène bien plus large. Aujourd’hui, l’imminence d’une depression appelle une question urgente : sommes-nous en presence d’une crise mondiale de grande ampleur, ou s’agit-il plutôt d’une “meltdown” touchant les Etats-Unis, d’autres regions et pays étant prémunis par un “découplage” de fait ?


L’actualité est recouverte de graffiti révélateurs depuis déjà quelque temps, mais cela est passé inaperçu, y compris des grands médias.

-          Déjà en 2005, quelques sites sur l’Internet signalaient que l’économie mondiale allait connaître de grandes difficultés, mais leur analyse était considérée comme marginale (regardez, par exemple, “GlobalEurope Anticipation Bulletin” (cliquez ici), qui met à jour régulièrement sa section sur la “crise systémique globale”).  Le 26 mars 2006, la Réserve Fédérale des Etats-Unis (Fed) cessa de publier les chiffres relatifs à M3 (agrégat monétaire comprenant M1 + M2 + tous autres instruments financiers négociables). La Fed se contenta d’une brève indication : « M3 ne semble fournir aucune indication supplémentaire sur l’activité économique qui ne soit déjà intégrée dans M2, et n’a pas joué de rôle dans la mise au point de la politique monétaire depuis de nombreuses années »…

-          Ce que la Fed s’est gardée de mettre en avant (en tout cas à ma connaissance) c’est que, à partir de 2005, la proportion de citoyens des Etats-Unis détenteurs de bons du trésor et valeurs assimilées de leur pays, était tombée au niveau historique le plus bas, environ 5%, et que ce chiffre incroyable était révélateur d’un certain manque de confiance des citoyens des Etats-Unis envers leur propre système économique (et politique ?).

-          Les media sont demeurés à peu près silencieux. Quelques jours après l’annonce de la Fed, le Financial Times (FT) en rendit compte en quelques lignes. Il fallut encore presque une année avant que ne paraisse une veritable analyse.

-          Pourtant, en juillet 2006, le professeur Nouriel Roubini (Stern School of Business, Université de New York) avait écrit un article dont le titre interpellait à l’époque: « Une récession annoncée dans l’économie des Etats-Unis ? ». Dans un récent –et comme de coutume excellent- article, Martin Wolf résume fort à propos ce que le Professeur Roubini a appelé les “12 étapes” conduisant au désastre financier, qui vont de « la plus grave récession immobilière dans toute l’histoire des Etats-Unis » au « cercle vicieux de pertes, de réduction de capital, de contraction du crédit, de liquidation forcée, de ventes dans l’urgence d’avoirs en-dessous des prix fondamentaux » (FT 20 février 2008, page 9).


Sommes-nous face à une récession mondiale, ou s’agît-il plutôt d’un désastre aux Etats-Unis, dont d’autres pays seraient partiellement protégés par le “découplage” ?

-          Depuis la Grande Dépression, qui débuta aux Etats-Unis et s’étendit rapidement au reste du monde, il est entendu qu’une nouvelle chute brutale et massive de l’économie des Etats-Unis ne manquerait pas d’affecter cruellement tous les pays de la planète. De nombreux facteurs corroborent cette théorie : le role prédominant du Dollar US dans le commerce mondial et sur le marché des produits pétroliers, ainsi que son role comme monnaie de reserve.

-          Mais les choses ont commence à changer au début du 21ème siècle. La création de l’Euro (1er janvier 1999) fut d’abord saluée avec condescandene (six mois plus tôt, un dirigeant américain avait donné un article à “Foreign Affairs” où il annonçait l’échec de la Monnaie Unique, “à supposer même qu’elle devienne réalité”. Aujourd’hui, moins d’une décennie plus tard, l’Euro est une solide réalité non seulement dans l’UE, mais à l’échelle globale: environ la moitié du commerce mondial est libellé en Euros, qui constituent également un quart des monnaies de réserve, et qui seront bientôt utilisés dans le négoce mondial des produits pétroliers, aux côtés du Dollar US.

-          Le commerce mondial lui-même a évolué. Après avoir bénéficié, un demi-siècle durant, d’une position dominante dans pratiquement tous les secteurs (R & D, industrie, commerce, banque et finance), la part des Etats-Unis dans l’économie mondiale a connu une réduction progressive. Alors qu’en 2000 les Etats-Unis absorbaient 20% de toutes les importations, aujourd’hui le chiffre est de 14%. Jusqu’à il y a dix ans environ, les Etats-Unis étaient le premier client et le plus grand fournisseur du Japon, mais aussi de l’UE. En mars 2007, pour la première fois dans la période contemporaine, le volume des échanges UE/Chine a dépassé celui du commerce UE/Etats-Unis ; et, de manière presque concomitante, le commerce Chine/Etats-Unis a dépassé les échanges entre les Etats-Unis et l’UE. Ceci est considéré comme le signe que les économies -en tout cas les plus dynamiques d'entre elles- sont capables de s'adapter avec plus de facilité.

-          Ces indicateurs de changement ont amené certains experts à poser une question qui, il y a seulement une décennie, pouvait paraître indécente, ou qui sonne au moins comme une provocation : si les Etats-Unis devaient rencontrer de grandes difficultés, l’impact serait-il toujours aussi fort sur le reste du monde ? Pour étayer cette théorie du “découplage” entre l’Amérique du Nord et le reste du monde, certains spécialistes font valoir que l’Asie, le marché en plus forte croissance, compense au moins en partie la chute de la demande aux Etats-Unis et (dans certains cas) une diminution des courants d’échange avec l’Europe. Ils soulignent que meme le Canada et le Mexique, partenaires des Etats-Unis dans l’ALENA (Association de libre-échange d’Amérique du Nord, NAFTA en anglais), les débuts de la récession aux Etats-Unis n’ont pas eu –ou pas encore- de conséquences graves. Dans une récente livraison de “The Lex Column”, Singapour est mis en avant comme exemple du “découplage” : dans cette république insulaire, « les exportations hors produits pétroliers, vers les Etats-Unis et l’Europe, soit un tiers de son marché à l’exportation, ont subi une forte chute en janvier, tandis que ses exportations vers la Chine augmentaient de 10 pourcent d’une année sur l’autre » (FT du 20 février 2008, page 14).


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Published by JJS
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Kevin Wilson 24/02/2008 21:22

I found the article of great interest and some concern.  The interest for me is understanding the views of others.  The concern is that so many seem to be afraid of economic cycles.   It's in the nature of life to have birth, growth, development, maturation, reproduction, enjoyment, and ultimately death.  So it is with all cycles.  Yesterday's booming buggy whips are now replaced with booming search engines.    Both have their place in history, both have certain individuals and companies that excel at profiting from them, and both have those that don't.  The trick is to not be afraid but instead look ahead with steely eyes (and a smile in one's heart) and find where one's unique place in the cycle is...and manage accordingly.